LEAD 1-CenturyLink acquiert Level 3 pour $24 mds

le , mis à jour à 15:09
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 (Corrige le montant à $24 mds et non 19,4 mds) 
    31 octobre (Reuters) - L'opérateur de télécommunications 
américain CenturyLink  CTL.N  a annoncé lundi avoir conclu le 
rachat de Level 3 Communications  LVLT.N  dans le cadre d'une 
transaction en numéraire et en actions d'un montant total 
d'environ 24 milliards de dollars (21,9 milliards d'euros). 
    La transaction, qui représente 34 milliards de dollars dette 
comprise, permettra à CenturyLink d'étendre ses services dans 
les réseaux en fibre optique et à haut débit.   
    CenturyLink offre 26,50 dollars en numéraire et 1,4286 
action par titre Level 3. L'accord, d'un montant d'environ 66,50 
dollars par action, représente une prime de 42% par rapport au 
niveau de clôture de Level 3 mercredi, avant les premières 
informations sur la fusion. 
    En avant-Bourse à Wall Street, CenturyLink chute de 10,17% 
alors que Level 3 grimpe de 5,01%.  
    Reuters avait rapporté jeudi, en citant plusieurs personnes 
proches du dossier, que les deux fournisseurs américains de 
services de télécommunications aux entreprises étaient proches 
d'un accord de fusion.   
    Level 3, basé dans le Colorado, avait frôlé la faillite au 
début des années 2000 avant d'être sauvé en 2002 par une 
recapitalisation de 500 millions de dollars d'un groupe 
d'investisseurs parmi lesquels figurait Warren Buffett. 
    La société, qui compte parmi ses principaux actionnaires le 
fonds singapourien Temasek, s'est ensuite rapidement redressée 
et a récupéré les actifs de plusieurs réseaux de fibre optique 
aux Etats-Unis, notamment ceux de Global Crossing. 
    CenturyLink est un opérateur télécoms et fournisseur d'accès 
à internet basé en Louisiane. Avec Level 3, il étendra son 
réseau de fibre optique de 200.000 miles (322.000 km) et offrira 
un accès internet et téléphonique à des millions d'utilisateurs. 
    CenturyLink exploite plus de 55 centres de données en 
Amérique du Nord, en Europe et en Asie. Le groupe fournit des 
services de transport de données en haut débit sur plus de 
250.000 miles de fibre optique à travers les Etats-Unis et 
300.000 miles à l'international. 
    Les clients professionnels des deux groupes sont 
actuellement à la recherche de plus de capacité en termes de 
bande passante et de réseaux rapides. Le futur groupe réalisera 
76% de son chiffre d'affaires avec la clientèle professionnelle, 
selon un communiqué des deux groupes. 
    "Avec Level 3, nous aurons l'un des réseaux de fibre optique 
les plus robustes et les plus rapides au monde pour la 
transmission des données des professionnels", a déclaré dans un 
communiqué Glen Poster, le directeur général de CenturyLink qui 
sera aussi directeur général du nouvel ensemble.   
 
 (Narottam Medhora à Bangalore; Marc Angrand et Claude Chendjou 
pour le service français, édité par Véronique Tison) 
 
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