LEAD 1-Afrique du Sud-S&P ramène la dette en catégorie "junk"

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 (Bien lire au §1 que la note passe de "BBB-" à "BB+" et non 
l'inverse) 
    JOHANNESBURG, 3 avril (Reuters) - Standard & Poor's a 
annoncé lundi avoir abaissé la note de la dette de l'Afrique du 
Sud en catégorie spéculative, de "BBB-" à "BB+", jugeant que le 
limogeage de son ministre des Finances créait un risque de 
dérapage de la situation budgétaire du pays. 
    Le rand  ZAR=D3  perdait près de 2% vers 21h55 GMT face au 
dollar à la suite de cette décision de l'agence de notation, et 
le prix des obligations souveraines sud-africaines chutait. 
    Le président sud-africain Jacob Zuma a procédé vendredi à un 
remaniement controversé qui risque de saper son autorité et 
menace de diviser davantage le Congrès national africain (ANC), 
le parti au pouvoir depuis la fin de l'apartheid.   
    Le vice-président Cyril Ramaphosa, l'un des favoris pour 
remplacer Zuma à la présidence de l'ANC, a qualifié le limogeage 
de Pravin Gordhan, un ministre respecté, notamment au niveau 
international, de "totalement inacceptable". 
    "Cette dégradation reflète notre conviction que les 
divisions au sein du gouvernement dominé par l'ANC, qui ont 
débouché sur des changements de l'équipe dirigeante, y compris 
du ministre des Finances, créent un risque en ce qui concerne la 
continuité politique", écrit S&P dans un communiqué. 
    La nouvelle note accordée par S&P est assortie d'une 
perspective "négative", l'agence jugeant que le risque politique 
devrait rester élevé cette année et que "des changements 
politiques sont probables, qui pourraient porter atteinte à la 
situation budgétaire et à la croissance plus fortement que ce 
que nous prévoyons actuellement." 
    Un abaissement en catégorie "junk" signifie une hausse du 
coût du service de la dette du pays, évalué à 144 milliards de 
rands (9,83 milliards d'euros) pour l'année fiscale 2016-2017. 
    De son côté, Moody's a placé lundi la note de l'Afrique du 
Sud sous surveillance négative, justifiant elle aussi sa 
décision par les changements au sein du gouvernement.  
    La note de Moody's est "Baa2", soit tout juste deux crans 
au-dessus de la catégorie spéculative.    
    Le nouveau ministre des Finances, Malusi Gigaba, a déclaré 
lundi avant l'annonce de S&P avoir parlé aux agences de notation 
et les avoir informées qu'il maintiendrait la politique 
budgétaire de Pretoria.  
    La devise sud-africaine a perdu 11,5% depuis lundi dernier, 
lorsque Zuma a ordonné à Gordhan de rentrer d'une tournée en 
Grande-Bretagne et aux Etats-Unis, en lui signifiant qu'il 
"n'avait pas reçu le feu vert pour ce voyage".      
 
 (Mfuneko Toyana et James Macharia, Juliette Rouillon pour le 
service français) 
 
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