Le virus Zika constitue une urgence de santé publique pour l'OMS

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LE VIRUS ZIKA, URGENCE DE SANTÉ PUBLIQUÉ
LE VIRUS ZIKA, URGENCE DE SANTÉ PUBLIQUÉ

GENEVE (Reuters) - Le virus Zika, transmis par des moustiques et lié à des malformations néonatales au Brésil, constitue une urgence de santé publique de portée internationale, a déclaré lundi l'Organisation mondiale de la Santé (OMS).

Cette qualification de la maladie, recommandée dans la journée par un comité d'experts indépendants, devrait accélérer l'action internationale contre le virus et la recherche scientifique, à l'heure où des voix s'élèvent pour critiquer la réponse jusque-là hésitante de l'agence onusienne.

La maladie due au virus Zika, qui se répand notamment en Amérique latine, pourrait toucher à terme trois à quatre millions de personnes, a estimé jeudi dernier l'OMS.

Le virus pourrait être lié à plusieurs milliers de cas de malformations néonatales au Brésil, dont des microcéphalies, une anomalie de la croissance de la boîte crânienne, et des déficiences sévères de la vue.

Transmis comme la dengue et le chikungunya par les moustiques du genre Aedes qui sévissent dans la zone intertropicale, le Zika est désormais présent dans 23 pays et territoires du continent américain où il se propage rapidement.

L'OMS a cependant estimé lundi que la maladie ne justifiait pas dans l'immédiat que soient imposées des restrictions de voyage ou de commerce.

(Ben Hirschler; Julie Carriat et Jean-Stéphane Brosse pour le service français)

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