Le vieillissement du parc nucléaire est un défi, estime l'AIEA

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POUR L?AIEA, LE VIEILLISSEMENT DU PARC NUCLÉAIRE REPRÉSENTE UN DÉFI
POUR L?AIEA, LE VIEILLISSEMENT DU PARC NUCLÉAIRE REPRÉSENTE UN DÉFI

VIENNE (Reuters) - Nombre de réacteurs vieillissants posent le problème de la sécurité des centrales nucléaires dans le monde même si de nettes améliorations ont été apportées dans ce domaine l'an passé, estime l'Agence internationale de l'énergie atomique.

Dans son rapport annuel, l'AIEA mentionne notamment la centrale française de Tricastin exploitée par EDF et construite il y a plus de trente ans, une ancienneté que le bâtiment partage avec de nombreux autres dans différents pays.

La publication du rapport est intervenue le jour où des militants de Greenpeace ont réussi à pénétrer sur le site de la centrale pour attirer l'attention sur le risque que pose ce type d'installation stratégique.

L'AIEA note que "la communauté nucléaire mondiale a accompli des progrès notables dans le renforcement de la sécurité nucléaire en 2012". Le rapport fait le point deux ans après la catastrophe au Japon de la centrale de Fukushima, détruite par un tremblement de terre et un tsunami en mars 2011.

Depuis cet accident, plusieurs Etats membres de l'AIEA ont mis en place des tests de sécurité sur leurs installations. "Beaucoup ont introduit des mesures de sécurité supplémentaires", dit le rapport publié sur le site de l'agence.

L'AEIA fonde ses estimations sur 437 centrales nucléaires recensées dans le monde. Sur ce nombre, 162 actuellement en exploitation ont plus de trente ans et 22 autres plus de quarante années d'activité.

Ce vieillissement des installations et l'exploitation de ces centrales à long terme "constituent un défi continu pour les autorités de régulation, les exploitants et les services publics", juge l'agence.

Des attentes croissantes se sont exprimées pour que les centrales existantes répondent à des critères de sécurité accrue, proches de ceux des modèles plus récents.

Le rapport admet que de nombreux pays ont pris les mesures appropriées pour s'attaquer au problème du vieillissement de leur parc nucléaire.

Fredrik Dahl; Pierre Sérisier pour le service français, édité par Gilles Trequesser

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