Le typhon Hagupit a fait 27 morts aux Philippines

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(Bilan actualisé, changement dateline) par Erik de Castro DOLORES, Philippines, 8 décembre (Reuters) - Le typhon Hagupit, qui a ravagé les îles du centre des Philippines, a fait 27 morts et détruits de nombreuses habitations, selon un bilan donné lundi par la Croix-Rouge. A Manille, dans le nord de l'archipel, les écoles, les marchés financiers et certains services administratifs ont été fermés par précaution alors qu'Hagupit, désormais rétrogradé en tempête tropicale, se dirige vers le bout de l'île principale de l'archipel, Luçon, qui abrite la capitale et ses 12 millions d'habitants. "Nous avons maintenant un total de 27 morts, pour la plupart à Borongan, au Samar oriental", a déclaré Richard Gordon, président de la Croix-Rouge des Philippines. La plupart des personnes décédées ont été noyées, a-t-il précisé. A Borongan, qui compte 64.000 habitants, 2.500 habitations ont été partiellement ou totalement détruites. Malgré la forte hausse du nombre de morts - quatre décès avaient été signalés dans un premier temps - les Philippins sont soulagés parce que les dégâts causés jusqu'ici par Hagupit sont beaucoup moins importants que ceux causés par le passage de Haiyan en novembre 2013. Ce super-typhon avait fait 7.000 morts et quatre millions de sinistrés dans la même zone du centre des Philippines. Tirant les leçons de ce drame, les autorités ont procédé à des opérations d'évacuations massives avant le passage de la tempête. Des villes et des villages entiers ont été vidés de leurs habitants dans les zones côtières et dans les secteurs sujets aux glissements de terrain. Les évacués ont été accueillis dans 1.500 centres d'accueil. Hagupit, qui a touché terre samedi soir, a d'abord balayé l'île de Samar et celle, plus petite, de Masbate, dans le centre de l'archipel. Il a également affecté Leyte et Luçon. RIZIÈRES SUBMERGÉES Il est repassé lundi dans la catégorie des tempêtes tropicales en atteignant les îles de Romblon et de Marinduque. La vitesse des vents a ralenti à 85 km/h avec des pointes à 100 km (135 km/h auparavant). Il devrait ensuite passer lundi soir par la province de Batangas, à 90 km au sud de Manille, pour traverser ensuite la baie de Manille, à une cinquantaine de kilomètres à l'ouest de la ville, selon les services de la météorologie nationale. D'après Delia Monleon, la maire de Jipadad, ville de 7.000 habitants située dans la province du Samar oriental, les inondations empêchent encore les gens de rentrer chez eux. La commune a deux problèmes, la nourriture et l'électricité, a indiqué la maire, Selon le ministre de l'Agriculture, Proceso Alcala, les dégâts causés aux récoltes et aux infrastructures agricoles, sont évalués à un milliard de pesos (18 millions d'euros). Les récoltes de riz sont particulièrement affectées. En conséquence, les Philippines, qui sont un des plus gros acheteurs mondiaux de riz, envisagent d'importer 600.000 tonnes de riz supplémentaires, a précisé le ministre. Selon Emiliana Villacarillo, maire de Dolores, ville du Samar oriental, la quasi-totalité des rizières de la commune ont été submergées et 80% des habitations ont été détruites dans les villages des alentours. "Seules les grosses maisons sont encore debout", a-t-elle dit. Deux avions Hercules C-130 chargés de vivres, d'eau et de matériel de secours ont pu atterrir à Borogan, dans la province de Samar oriental où l'armée a pu déblayer trois aéroports, dont celui de Tacloban, a annoncé le général Gregorio Catapang, chef d'état-major des forces gouvernementales. Plus 48.000 habitants de Tacloban ont été évacués, mais les dégâts y sont mineurs. La ville avait été dévastée l'an dernier par Haiyan. (Avec Rosemarie Francisco, Manuel Mogato, Erik dela Cruz et Neil Jerome Morales à Manille; Jean-Philippe Lefief et Danielle Rouquié pour le service français)

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