Le T. rex avait de tout petits ancêtres

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Pendant longtemps, ces géants de la préhistoire n'ont pas dépassé la taille d'un homme.

«Chéri, j'ai rétréci les dinosaures !» Et pas n'importe lesquels. Une étude sino-américaine, publiée hier dans la revue Science, montre en effet que les tyrannosaures n'ont pas toujours eu les mensurations du plus célèbre d'entre eux, le redoutable T. rex (Tyrannosaurus rex), qui pouvait atteindre 13 mètres de long et peser entre 5 et 8 tonnes.

Découvert il y a un peu plus d'un siècle, ce héros du film Jurassic Park qui vivait en fait à la fin du crétacé, de 85 à 65 millions d'années avant notre ère, fut longtemps considéré comme l'un des rares, pour ne pas dire l'unique représentant de ce groupe de reptiles carnivores bipèdes aux puissantes mâchoires dotées de dents démesurément longues et acérées. «Mais au cours de la dernière décennie, la diversité des tyrannosaures a plus que doublé avec la découverte, pour la seule année 2009, de six nouvelles espèces, dont certaines ont 100 millions d'années de plus que le T. rex et ne font que le centi

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