Le sud-ouest américain menacé de « méga-sécheresse » au XXIe siècle

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Sur la route en Los Angeles (Californie) et Las Vergas (Nevada) pendant l'incendie du Blue Cut, le 17 août près de Wrightwood en Californie.
Sur la route en Los Angeles (Californie) et Las Vergas (Nevada) pendant l'incendie du Blue Cut, le 17 août près de Wrightwood en Californie.

Ce type de phénomène climatique extrême se caractérise par des périodes sévères d’aridité qui durent plus de trente ans.

Déjà en proie à un déficit chronique de précipitations, le sud-ouest des Etats-Unis est menacé d’une « méga-sécheresse » d’ici la fin du siècle à cause du réchauffement climatique, estime une étude publiée dans la revue américaine Science Advances. Les « méga-sécheresses » sont des périodes sévères d’aridité qui durent plus de trente ans, précisent les chercheurs dont les travaux ont été publiés mercredi 5 octobre.

De tels phénomènes climatiques extrêmes sont rares, mais se sont déjà produits dans cette zone et dans d’autres régions du globe, comme au Sahel, pendant le dernier millénaire. Ils ont été liés au déclin de plusieurs civilisations pré-industrielles, rappelle l’étude. Des indices montrent ainsi que le peuple Anasazi a été forcé d’abandonner ses terres dans le sud-ouest américain au XIIIe siècle en raison d’une longue sécheresse.

Selon une analyse des cercles de croissance des arbres et d’autres indications, les « méga-sécheresses » des siècles passés dans cette région ont duré de vingt à 35 ans.

Ressources hydriques mises à rude épreuve Avec l’accélération du changement climatique, une « méga-sécheresse » sera encore plus torride et plus brutale, mettant à rude épreuve les ressources hydriques déjà limitées, préviennent ces scientifiques. Une modélisation par ordinateur montre que si rien n’est fait pour réduire les émissions de CO2 dans l’atmosphère, le réchauffement dans cette région se poursuivra accompagné d’une aridité croissante.

Une telle situation ...

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