Le sol de Mars renferme plus d'eau que prévu

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LE SOL DE MARS RENFERME PLUS D'EAU QUE PRÉVU
LE SOL DE MARS RENFERME PLUS D'EAU QUE PRÉVU

LOS ANGELES, Californie (Reuters) - Le sol de Mars contient une quantité surprenante d'eau, révèlent les analyses d'échantillons prélevés par le robot "Curiosity" qui s'est posé sur la "planète rouge" en août 2012.

"Cela a été pour nous une surprise", a commenté jeudi Laurie Leshin, spécialiste de Mars à l'Institut polytechnique Rennselaer. "Le sol à la surface ressemble un peu à une éponge qui aspire tout de l'atmosphère".

Un échantillon de sable fin recueilli par "Curiosity" peu après son arrivée sur Mars montre que le sol de la planète, que l'on croyait jusqu'ici sèche, contient environ deux pour cent d'eau.

L'eau a été mesurée en chauffant une infime fraction du sol à la température de 835°C à l'intérieur du laboratoire de chimie du "rover" et en analysant les vapeurs de gaz émises.

Les scientifiques ont également découvert, outre de l'eau et du CO2, que les sables de Mars renfermaient des réactifs chimiques appelés perchlorates.

La semaine dernière, les scientifiques avaient annoncé que l'atmosphère de Mars ne renfermait jusqu'ici pas de méthane, un gaz lié sur la Terre à la vie.

Irene Klotz; Jean-Loup Fiévet pour le service français

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