Le sergent US libéré par les taliban hospitalisé en Allemagne

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LE SERGENT AMÉRICAIN LIBÉRÉ PAR LES TALIBAN HOSPITALISÉ EN ALLEMAGNE
LE SERGENT AMÉRICAIN LIBÉRÉ PAR LES TALIBAN HOSPITALISÉ EN ALLEMAGNE

par David Brunnstrom et Warren Strobel

WASHINGTON (Reuters) - Le sergent américain Bowe Bergdahl, libéré après cinq ans de captivité aux mains des taliban en Afghanistan, est arrivé dimanche en Allemagne où il a été conduit à l'hôpital de l'US Army à Landstuhl, en Rhénanie-Palatinat.

Il devrait ensuite être transféré dans un autre établissement médical à San Antonio, au Texas, à une date qui n'a pas été précisée, a-t-on ajouté de source militaire américaine.

Le sergent Bergdahl a été libéré samedi en échange du transfert au Qatar de cinq taliban détenus depuis 2002 sur la base américaine de Guantanamo, à Cuba.

Cet échange est le résultat de plusieurs années de tractations indirectes chaotiques, relancées en novembre dernier, dans lesquelles le Qatar a servi de médiateur.

Bowe Bergdahl, apparemment en bonne santé, a été relâché samedi vers 18h00 locales (13h30 GMT) dans l'est de l'Afghanistan et remis aux forces spéciales de l'US Army en présence de dix-huit taliban.

Un responsable du Pentagone a déclaré qu'une fois dans l'hélicoptère, Bergdahl a écrit sur une assiette en carton "SF?", l'abréviation pour les forces spéciales. Ses sauveteurs lui ont répondu : "Oui, et ça fait longtemps qu'on te cherchait!". A ce moment, le sergent a éclaté en sanglots.

Après avoir subi des examens médicaux sur la base américaine de Bagram, en Afghanistan, il a été transféré à Landstuhl, dans le sud-ouest de l'Allemagne.

Parallèlement, les cinq taliban libérés ont quitté Guantanamo à bord d'un appareil de l'armée américaine à destination du Qatar.

Lors d'une brève conférence de presse organisée dans la roseraie de la Maison blanche, Barack Obama, entouré des parents du sergent Bergdhal, a évoqué "l'engagement indéfectible" des Etats-Unis à ramener chez eux les prisonniers de guerre américains.

OBAMA REMERCIE LE QATAR

S'adressant aux parents du soldat, le président américain a déclaré : "En tant que parent, je ne peux imaginer l'épreuve que vous avez traversée".

C'est Barack Obama lui-même qui a appelé samedi les parents de Bowe Bergdahl pour leur annoncer la libération de leur fils, aujourd'hui âgé de 28 ans.

Originaire de l'Idaho, Howe Bergdahl avait été fait prisonnier dans la province de Paktia le 30 juin 2009, deux mois après son arrivée en Afghanistan. Soldat de deuxième classe à l'époque de sa capture, il a été promu sergent au cours de sa captivité.

Barack Obama a remercié le Qatar pour son rôle dans cette affaire, ainsi que le gouvernement afghan. "Le Qatar nous a donné l'assurance qu'il mettrait en oeuvre des mesures pour protéger notre sécurité nationale", a dit Obama.

Le secrétaire américain à la Défense, Chuck Hagel, qui s'est rendu en Afghanistan, a déclaré que le gouvernement de Doha allait prendre les mesures nécessaires pour que les cinq hommes soient bien surveillés et ne représentent aucun danger pour les Etats-Unis.

L'idée de cet "échange" courait depuis quelques temps et plusieurs membres du Congrès avaient fait part de leur crainte de voir les cinq taliban, et notamment Mohammed Fazl, détenu depuis 2002 à Guantanamo, reprendre leurs activités anti-américaines.

Un représentant du Pentagone a identifié les cinq détenus transférés au Qatar comme étant Mohammed Fazl, Mullah Norullah Noori, Mohammad Nabi, Khairullah Khairkhwa et Abdul Haq Wasiq.

CINQ DÉTENUS "À HAUT RISQUE"

Selon des documents du Pentagone publiés par l'organisation WikiLeaks, les cinq hommes ont été transférés en 2002 à Guantanamo, où ils ont été enregistrés comme des détenus "à haut risque", "susceptibles de menacer" les Etats-Unis, leurs intérêts et leurs alliés. Fazl serait responsable de la mort de milliers de chiites afghans entre 1998 et 2001.

A Kaboul, nombreux sont les Afghans, notamment au sein des agences de sécurité, qui pensent que les cinq hommes vont reprendre le combat. "Ce sont des gens très dangereux, liés à des organisations terroristes dans le monde entier", a dit un membre des services secrets qui a requis l'anonymat.

"Cet échange va entretenir le moral des taliban et les pousser à capturer d'autres soldats étrangers. Ils savent maintenant que cela paiera", a estimé le colonel Asadullah Samadi, de l'armée nationale afghane.

"Tout cela montre que le gouvernement des Etats-Unis n'a rien à faire de l'Afghanistan et de son peuple", a déclaré pour sa part Gul Mohammad, un enseignant.

L'échange, alors que les Etats-Unis se désengagent progressivement d'Afghanistan, pourrait selon les Américains favoriser des pourparlers entre le gouvernement de Kaboul et les taliban sur une paix négociée. "Nous espérons que ce succès, limité mais important, créera l'opportunité d'élargir le dialogue sur d'autres questions. Mais nous n'avons aucune promesse à ce sujet", a déclaré un responsable américain.

Une thèse que réfutent les taliban. "Il y a simplement eu une négociation entre nous et les Américains, cela n'a rien à voir avec le processus de paix auquel nous ne croyons pas", a dit un porte-parole du groupe islamiste, Zabihullah Mujahid.

Les cinq de Guantanamo, a-t-il poursuivi, vont mener une vie normale au Qatar, avec leurs familles.

(Avec Mirwais Harooni et Jessica Donati à Kaboul, Amena Bakr à Doha et Missy Ryan, Roberta Rampton, Mark Hosenball, Will Dunham, Elvina Nawaguna and Patricia Zengerle à Washington; Mathilde Gardin et Guy Kerivel pour le service français)

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  • M3182284 le dimanche 1 juin 2014 à 15:54

    Bon un brave est de retour, mais il y a une autre bonne nouvelle: maintenant Guantanamo devient indispensable comme réservoir à crouilles pour d'éventuelles monnaies d'échange. Pour remplir Guantanamo, il n'y a qu'à venir avec son épuisette en France: Mehdi Memmouche, prépare ta musette, on va à Cuba.