Le robot Philae se pose sur la comète "Tchouri"

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(Actualisé avec problème d'ancrage) BERLIN/FRANCFORT, 12 novembre (Reuters) - Le robot Philae s'est posé mercredi sur la comète 67P/Tchourioumov-Guerassimenko ("Tchouri") où il doit procéder à une série d'expériences destinées à comprendre la formation du système solaire, a annoncé l'Agence spatiale européenne (ESA). L'atterrisseur d'une centaine de kilos s'était séparé dans la matinée de la sonde Rosetta, mise au point par l'ESA, avant d'entamer une phase d'approche qui a duré environ sept heures. Les scientifiques ont confirmé peu après 16h00 GMT qu'il s'était posé sur la comète, un bloc de quatre kilomètres de long et de dix milliards de tonnes situé à quelque 500 millions de kilomètres de la Terre. Le robot devait ensuite s'ancrer à la surface à l'aide de harpons, mais le système ne s'est pas déployé. L'ESA devait tenter à nouveau la manoeuvre pour assurer sa stabilité. C'est la première fois dans l'histoire de la conquête spatiale qu'un engin construit par l'homme se pose sur une comète. D'autres en avait déjà survolé pour prendre des photos. "Nous sommes prêts à faire de la science-fiction une science exacte", a déclaré Thomas Reiter, directeur des vols habités et des opérations à l'ESA, peu avant la confirmation du succès de la mission, qui a coûté 1,4 milliard d'euros. Il a fallu dix ans, cinq mois et quatre jours à Rosetta pour atteindre la comète dont l'existence a été découverte en 1969, soit un voyage de 6,4 milliards de km. Au cours de sa phase d'approche, Philae a procédé à des examens du champ magnétique de la comète ainsi que des poussières, des particules et du gaz qui l'entourent. Les scientifiques s'attendent désormais à recevoir une photo de la comète prise par Philae, qui doit ensuite procéder à une série d'expériences pendant deux jours et demi en fonction de ses batteries. Les ingénieurs espèrent qu'il a pu se poser dans une zone où la lumière est suffisante pour que ses panneaux solaires alimentent ses instruments. Les expériences de cette mission entamée il y a une décennie doivent aider les scientifiques à comprendre comment la Terre et les autres planètes se sont formées, les comètes étant les restes de la création du système solaire il y a 4,6 milliards d'années. (Victoria Bryan et Maria Sheahan; Pierre Sérisier, Tangi Salaün et Jean-Philippe Lefief pour le service français)

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