Le robot Philae s'est bien arrimé à la comète "Tchouri"

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FRANCFORT, 13 novembre (Reuters) - Le robot Philae envoyé sur la comète 67P/Tchourioumov-Guerassimenko ("Tchouri") s'est arrimé à la surface de celle-ci en dépit des problèmes techniques rencontrés au début de sa mission, montrent jeudi des images prises à environ 500 millions de kilomètres de la Terre. Mercredi, l'Agence spatiale européenne (ESA) avait annoncé qu'au terme de sept heures de descente, Philae n'était pas parvenu à déployer les harpons destinés à l'arrimer à la comète, ce qui a fait craindre pendant plusieurs heures que le robot soit incapable de se maintenir sur "Tchouri", dont la gravité est pratiquement nulle. L'ESA a publié jeudi une image du robot sur la surface rocheuse de la comète, un bloc de quatre kilomètres de long et de dix milliards de tonnes. Elle a expliqué que les données reçues montraient que Philae avait rebondi à deux reprises après son premier contact avec la surface de la comète mais qu'il s'était stabilisé aux alentours de 17h30 GMT. Les scientifiques participant à cette mission entamée en 2004 espèrent que Philae parviendra à prélever des échantillons qui leur apporteront de nouvelles informations sur la formation du système solaire, voire de la vie dans l'univers. Les comètes datent de la formation du système solaire il y a environ 4,6 milliards d'années et certains scientifiques avancent l'hypothèse qu'elles ont apporté l'eau sur Terre. (Maria Sheahan, Marc Angrand pour le service français)

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