Le procès antitrust d'AT&T-Time Warner fixé en mars 2018

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    WASHINGTON, 7 décembre (Reuters) - Un tribunal fédéral de 
Washington a fixé jeudi au 19 mars la date du procès demandé par 
le département de la Justice pour empêcher l'opérateur télécoms 
AT&T  T.N  de mettre la main sur  Time Warner  TWX.N  pour 85 
milliards de dollars (72 milliards d'euros). 
    Cette date représente un compromis entre celle du 20 février 
que demandait AT&T et celle du 7 mai souhaitée par le 
gouvernement fédéral. 
    Le juge Richard Leon a dit s'attendre à livrer son verdict 
en avril ou mai mais pas avant le 22 avril, date limite prévue 
par AT&T et Time Warner pour finaliser leur projet de mariage. 
    L'accord de fusion stipule qu'AT&T devra verser une 
compensation de 500 millions de dollars à Time Warner si 
l'acquisition n'est pas finalisée avant cette date. 
    "Le 22 avril n'est pas réaliste", a dit le juge Leon jeudi 
avant de fixer au 21 décembre une nouvelle audience préparatoire 
au procès. 
    AT&T, le deuxième opérateur de téléphonie mobile aux 
Etats-Unis, et le géant des médias et du cinéma Time Warner ont 
annoncé leur rapprochement en octobre 2016 mais le département 
de la Justice (DoJ) a attendu le mois dernier pour le contester, 
au motif que la concurrence dans la télévision payante s'en 
trouverait affaiblie.   
    Le sujet a pris une tournure politique depuis que Donald 
Trump avait critiqué le projet de fusion pendant la campagne 
électorale de 2016, sur fond d'attaques répétées contre CNN, la 
chaîne d'information continue qui appartient à Time Warner. 
    Le président à redit son opposition à la fusion le mois 
dernier. "Je pense que cela va faire monter les prix, je ne 
pense pas que ce soit une bonne chose pour le pays", avait-il 
dit au lendemain de la décision du DoJ.   
 
 (Diane Bartz, Véronique Tison pour le service français) 
 

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