Le principal site de la contestation à Hong Kong a été évacué

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(actualisé avec citations, précisions) par James Pomfret et Clare Baldwin HONG KONG, 11 décembre (Reuters) - Les agents d'entretien de la municipalité de Hong Kong déblayaient jeudi le principal site de contestation que les manifestants pro-démocratie ont évacué dans la nuit, marquant un coup d'arrêt à un mouvement qui a ébranlé pendant plus de deux mois l'ancienne colonie britannique. Au petit matin, plusieurs centaines de policiers sont arrivés dans le quartier d'Admiralty, situé tout près des bureaux du gouvernement et de Central, le quartier des affaires, tandis que des ouvriers portant des casques de chantier utilisaient des cisailles pour faire tomber les barricades érigées par les manifestants. Les forces de l'ordre ont évacué les manifestants. Martin Lee, un des fondateurs du Parti démocratique de Hong Kong, le dirigeant étudiant Nathan Law, le magnat des médias Jimmy Lai et des parlementaires ont notamment été interpellés. Les manifestants ont opposé peu de résistance à cette évacuation qui fait suite à une décision de justice rendue mardi. (voir ID:nL6N0TT033 ) Ils ont rassemblé oreillers, couvertures et autres effets personnels qui se trouvaient à l'intérieur des tentes. "Ce mouvement avait quelque chose de surréaliste. Personne n'aurait pensé qu'il pourrait durer plus de deux mois dans un endroit où le temps et l'argent ont autant d'importance", a commenté Jack Luk, un manifestant de 27 ans. Beaucoup avaient les larmes aux yeux en quittant le site. D'autres soulignaient que ce mouvement a relancé le combat pour la démocratie. "Le mouvement est un processus de réveil pour Hong Kong. Des gens, qui ne s'intéressaient pas à la politique auparavant, ont changé et n'ont pas peur d'être arrêtés, notamment les jeunes", déclare Lee Cheuk-yan, député du Parti travailliste. "Le mouvement pour la démocratie est plein d'énergie. C'est le passage du flambeau d'une génération à l'autre." "NOUS REVIENDRONS" Une large banderole jaune portant un parapluie, symbole du mouvement, et l'inscription "Nous reviendrons" a été déployée sur un pont enjambant la quatre-voies qu'occupaient les manifestants. Des messages du même genre ont été affichés sur les tentes. Près de la base de l'Armée populaire de libération (APL, l'armée chinoise) dans le centre de la ville, une immense banderole orange fixée à des perches en bambou prévenait: "Ce n'est que le début." Sur place peu de temps avant son arrestation, Jimmy Lai a reconnu qu'il serait naïf de penser que leurs revendications auraient été entendues après 75 jours de manifestations. "Nous savons qu'il faudra gagner de nombreuses autres batailles avant de gagner la guerre", adoptant le salut à trois doigts rendu célèbre par le film "Hunger Games". La totalité des tentes installées sur le site situé au centre des quartiers commerciaux et des finances doivent être démontées d'ici vendredi soir et quelques dizaines de manifestants étaient encore présents sur le site. L'évacuation n'est pas la fin du mouvement, a déclaré le chef de la Fédération des étudiants de Hong Kong, Alex Chow. "On peut évacuer aujourd'hui, mais les gens reviendront dans les rues un autre jour." Une vingtaine de camions bennes ont été envoyés sur place pour enlever les montagnes de détritus. Avant l'évacuation finale, plus de 10.000 personnes s'étaient massées mercredi soir sur le site, malgré les appels des autorités à rester à l'écart. Hong Kong a été rétrocédé à la Chine en 1997 sous le régime "un pays, deux systèmes" qui donne à la "région administrative spéciale" plus d'autonomie et de liberté qu'au reste de la Chine communiste. Les manifestants réclament de pouvoir élire librement le chef de l'exécutif de Hong Kong lors des prochaines élections, prévues en 2017. Le Parti communiste à Pékin veut sélectionner au préalable les candidats qui se présenteront au suffrage des électeurs de Hong Kong. (Avec Farah Master, Donny Kwok, Twinnie Siu, Lizzie Ko; Danielle Rouquié et Nicolas Delame pour le service français)

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