Le président somalien annonce une offensive contre les Chabaab

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WASHINGTON, 6 août (Reuters) - Le président somalien, Hassan Sheikh Mohamud, a déclaré qu'une offensive était imminente contre les Chabaab, rebelles islamistes affiliés à Al Qaïda, mardi en marge du sommet Etats-Unis-Afrique de Washington. "L'opération Océan Indien commencera dans les prochains jours", a-t-il dit. "Toutes les mesures sont en place pour que cette opération soit un succès." L'offensive sera menée par les forces gouvernementales somaliennes et celles de l'Union africaine, a-t-il dit. Les Chabaab ont été chassés de Mogadiscio en 2011 mais continuent à contrôler de vastes portions de territoire. Selon Hassan Sheikh Mohamud, de récents attentats dans la capitale somalienne, tout comme des attaques spectaculaires et meurtrières dans les pays voisins comme le Kenya, ne sont qu'un "signe de faiblesse" de la part des radicaux islamistes. "Leur aire géographique s'est rétrécie et ils changent de tactique désormais", a expliqué le président somalien. La visite de Mohamud intervient à un moment d'"amélioration des relations entre la Somalie et les Etats-Unis", a-t-il dit. "Nous discutons de partenariat stratégique." Washington a annoncé en juin la nomination de son premier ambassadeur à Mogadiscio depuis 1993, l'année du retrait américain de Somalie après la mort de 19 soldats dans la "bataille de Mogadiscio". (Phil Stewart; Jean-Stéphane Brosse pour le service français)

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