Le président du Comité olympique européen arrêté à Rio

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    RIO DE JANEIRO, 17 août (Reuters) - Patrick Hickey, 
président du Comité olympique européen, a été arrêté mercredi à 
son hôtel de Rio de Janeiro dans le cadre d'une enquête sur un 
trafic de billets pour les Jeux.   
    Dans un communiqué, la police brésilienne dit avoir 
découvert des éléments mettant en cause cet Irlandais âgé de 71 
ans. Il a été conduit à l'hôpital après son interpellation. Le 
CIO a par la suite annoncé sa suspension temporaire.   
    "A la lumière des développements de ce matin et de sa santé, 
M. Hickey a pris la décision de se mettre temporairement à 
l'écart de la présidence du CIO irlandais et de toutes ses 
autres fonctions olympiques (membre du CIO irlandais, président 
du Comité olympique européen, vice-président de l'Association 
des comités olympiques nationaux) jusqu'à la complète résolution 
de cette affaire", dit le CIO dans un bref communiqué.  
    "Nous avons une confiance totale dans le système. Tout le 
monde est innocent tant que sa culpabilité n'est pas prouvée", a 
par ailleurs déclaré Mark Adams, porte-parole du CIO, selon 
lequel les faits reprochés à Patrick Hickey concernent un 
millier de billets sur les 6,5 millions proposées pour les Jeux 
de Rio.  
    L'arrestation du président du Comité olympique européen, qui 
faisait également partie de la commission de coordination des 
Jeux de Rio, avait été précédée la semaine dernière de celle de 
Kevin Mallon, directeur de la firme THG Sports, soupçonné 
d'avoir tiré jusqu'à dix millions de reals (trois millions de 
dollars) de la revente illégale de billets.  
    Quatre autres membres de la direction de la compagnie font 
l'objet de mandats d'arrêt émis lundi par la justice 
brésilienne.  
 
 (Rodrigo Viga et Karolos Grohmann, Jean-Philippe Lefief pour le 
service français) 
 
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