Le premier billet de banque d'Australie vendu plus de 220.000 euros aux enchères

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Le seul exemplaire connu du premier billet de banque d'Australie, émis en 1817, a été vendu aux enchères pour plus de 220.000 euros, une somme nettement supérieure aux prévisions, a indiqué jeudi la maison de vente. AFP PHOTO/FILES/William WEST
Le seul exemplaire connu du premier billet de banque d'Australie, émis en 1817, a été vendu aux enchères pour plus de 220.000 euros, une somme nettement supérieure aux prévisions, a indiqué jeudi la maison de vente. AFP PHOTO/FILES/William WEST

(AFP) - Le seul exemplaire connu du premier billet de banque d'Australie, émis en 1817, a été vendu aux enchères pour plus de 220.000 euros, une somme nettement supérieure aux prévisions, a indiqué jeudi la maison de vente.

Le billet de dix shillings avait été émis par la Banque de Nouvelle-Galles du Sud et sa mise en vente a attiré les collectionneurs du monde entier, a précisé Jim Noble, de la maison Noble Numismatics.

"C'est un record pour un billet qui date de l'époque coloniale. Il va rester en Australie mais je ne sais pas ce que l'acquéreur veut en faire", a-t-il ajouté auprès de l'AFP. "Ce serait bien qu'il soit exposé au public, c'est une chose merveilleuse".

Le billet été adjugé pour 334.000 dollars australiens (224.000 euros). Il était estimé à 250.000 AUD mais son importance historique a poussé les enchères à la hausse. Il s'agit du seul exemplaire parvenu jusqu'à nos jours, selon Jim Noble.

Le billet avait été découvert en 2005, dans une collection privée en Ecosse. Il avait sans doute été amené dans ce pays par le gouverneur de Nouvelle-Galles du Sud, Lachlan Macquarie, d'origine écossaise, ou un de ses proches.

Lachlan Macquarie avait débarqué à Sydney en 1809, dans une colonie britannique en crise car dépourvue de système monétaire stable depuis l'arrivée des premiers bateaux britanniques (la Première flotte) en 1788.

Londres lui avait refusé dans un premier temps l'autorisation de fonder un établissement bancaire. Il lui a fallu attendre 1816 pour parvenir à ses fins. Le 8 avril 1817, la Banque de Nouvelle-Galles du sud ouvrait ses portes et émettait ses premiers billets.

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