Le premier Airbus A350 livré à Qatar Airways

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Le premier Airbus A350 livré à Qatar Airways
Le premier Airbus A350 livré à Qatar Airways

Enfin ! Avec près d'un an de retard sur le délai initial, le premier exemplaire du nouveau long-courrier d'Airbus, l'A350-900, a été livré à Qatar Airways ce lundi à Toulouse, au siège de l'avionneur européen. «Plus qu'un jour fabuleux, c'est une journée historique pour Airbus». C'est par ces mots que le PDG de l'avionneur européen a souligné l'importance de la livraison lundi de son dernier né A350-900, censé rivaliser avec les Boeing 787 et 777.

La mise en service de ce nouveau biréacteur est crucial pour Airbus qui entend conforter sa présence sur le marché lucratif des long-courriers de moyenne capacité (250 à 400 sièges) sur les liaisons de point à point, c'est à dire sans escale dans les hubs. L'avionneur européen estime que dans les 20 prochaines années, la demande pour ces appareils s'élèvera à 7800 appareils.

La compagnie qatarie, propriété du richissime émirat pétrolier, en a commandé 80 au total, illustrant ses ambitions de devenir une compagnie incontournable dans le monde. «Aujourd'hui marque l'aboutissement du projet d'une décennie», s'est réjoui Akbar al Baker, son patron, lors d'une conférence de presse. L'A350-900, configuré en deux classes, sera exploité à partir du 15 janvier sur la ligne quotidienne Doha-Francfort. Le second A350-900 devrait entrer dans la flotte en février.

«Le meilleur de sa catégorie»

L'avion, dont l'air sera renouvelé toutes les deux à trois minutes, est moins bruyant, plus spacieux avec des hublots agrandis mais aussi, plus léger et donc moins consommateur de kérosène, que ses concurrents. Le premier exemplaire est livré avec «un très haut de niveau de maturité» à une compagnie qui se veut haut de gamme, a également souligné Fabrice Brégier. «Mon cher Akbar, vous êtes un client exigeant, particulièrement exigent et même parfois un peu trop mais vous êtes aussi l'un des architectes de l'A350. Nous vous devons beaucoup sur ce programme», a-t-il ...

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