Le plus vieux morceau de la Terre date de 4,4 milliards d'années

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LE PLUS VIEUX MORCEAU DE LA TERRE DATE DE 4,4 MILLIARDS D'ANNÉES
LE PLUS VIEUX MORCEAU DE LA TERRE DATE DE 4,4 MILLIARDS D'ANNÉES

WASHINGTON (Reuters) - Découvert près d'un élevage de moutons en Australie et deux fois plus épais qu'un cheveu, un petit cristal de zircon est, à l'âge de 4,4 milliards d'années, le plus vieux morceau connu de la Terre, peut-on lire dans une étude publiée dimanche par le magazine Nature Geoscience.

Afin de parvenir à cette conclusion, l'équipe de recherche menée par John Valley, un chercheur en sciences de la Terre de l'université du Wisconsin, a employé deux méthodes différentes de datation, qui concordent à montrer que le cristal s'est constitué relativement peu de temps après la formation de la planète, il y a 4,5 milliards d'années.

Selon John Valley, ces observations renforcent la théorie de la "Terre primitive froide", selon laquelle la température de la planète s'est réduite suffisamment rapidement après sa formation pour que la date d'apparition des océans soit plus ancienne qu'envisagé auparavant.

"L'une des choses qui nous intéressent vraiment, c'est: 'quand la Terre a-t-elle pu accueillir la vie?'", a expliqué le scientifique. "Quand s'est-elle suffisamment refroidie pour que la vie puisse émerger?"

Le chercheur estime que l'existence de ce type de roche il y a 4,4 milliards d'années laisse penser qu'une vie microbienne était possible 100 millions d'années plus tard.

"Nous n'avons aucune preuve que la vie existait à l'époque", a souligné John Valley. "Nous n'avons aucune preuve qu'elle n'existait pas. Mais rien ne permet de penser que la vie ne pouvait pas exister sur la Terre il y a 4,3 milliards d'années."

Will Dunham; Julien Dury pour le service français

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  • gstorti le lundi 24 fév 2014 à 09:17

    Heu..., a peine plus gros qu'un cheveux..., au milieu d'un champs de mouton..., bravo, je n'ai qu'un mot bravo. Au fait cela ressemble a quoi un morceau de zircon, épais comme 2 cheveux? Y en a quand même qui ont une bonne vue...

  • dotcom1 le lundi 24 fév 2014 à 09:16

    Je croyais que c'était Jack Lang le plus vieux morceau de la Terre.

  • pcostepl le lundi 24 fév 2014 à 08:36

    comme quoi ,on n en sait rien!!!!