Le plus gros astéroïde à s'être approché de la Terre nous «frôle» ce vendredi

le , mis à jour à 18:15
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Le plus gros astéroïde à s'être approché de la Terre nous «frôle» ce vendredi
Le plus gros astéroïde à s'être approché de la Terre nous «frôle» ce vendredi

Ce sera sans danger pour notre planète. Le plus gros astéroïde à s'approcher de la Terre depuis plus d'un siècle passera au plus près, ce vendredi 1er septembre, à une distance de sept millions de kilomètres.

Cet astéroïde de 4,4 kilomètres de diamètre, baptisé Florence, a été découvert en mars 1981. «Il s'agit du plus grand objet céleste à passer aussi près de notre planète depuis la découverte du premier astéroïde dans le voisinage terrestre il y a plus d'un siècle», précise l'agence spatiale.

 

Voici la trajectoire qu'empruntera Florence/Nasa

«Alors que de nombreux astéroïdes connus ont croisé la Terre à une distance plus faible que ne le fera Florence vendredi 1er septembre, tous étaient plus petits», explique Paul Chodas, le responsable du Centre de la Nasa pour l'étude des objets à proximité de la Terre. Florence ne devrait pas revenir dans le voisinage terrestre avant octobre 2024 et ne repassera pas aussi près de notre planète avant 500 ans.

Les scientifiques vont profiter de ce passage rapproché pour étudier le corps céleste plus en détail à l'aide de puissants télescopes en Californie et à Porto Rico. «Les images obtenues devraient permettre de déterminer les dimensions précises de l'astéroïde et pourraient aussi révéler des détails de sa surface avec une précision de dix mètres», estime la Nasa.

 

Les collisions entre de gros astéroïdes avec la Terre sont des événements rares. «Environ tous les 2 000 ans, une météorite de la taille d'un stade de football frappe la planète dévastant la zone d'impact et les environs», explique l'agence gouvernementale américaine.

 

Quant à des objets célestes capables d'anéantir la civilisation humaine, comme celui qui a provoqué la fin des dinosaures il y a 66 millions d'années, ils menacent la Terre une fois tous les quelques millions d'années. Le météore qui avait provoqué d'importants dégâts et ...

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