Le père Hamel, un martyr sur la voie de la sainteté, dit le pape

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 (Actualisé avec citations, contexte) 
    par Philip Pullella 
    CITE DU VATICAN, 14 septembre (Reuters) - Le Pape François a 
déclaré mercredi que le père Jacques Hamel, le prêtre français 
tué à l'arme blanche par des islamistes dans une église de la 
région de Rouen au mois de juillet, était un "martyr" et qu'il 
était déjà sur la voie de la sainteté au sein de l'Eglise. 
    Le père Jacques Hamel a été assassiné le 26 juillet dernier 
alors qu'il célébrait la messe du matin à Saint-Etienne du 
Rouvray (Seine-Maritime). L'attentat a été revendiqué par l'Etat 
islamique. Les deux agresseurs ont forcé le prêtre de 85 ans à 
se mettre à genoux et lui ont tranché la gorge tout en 
psalmodiant en arabe.   
    Dans son sermon prononcé en italien lors d'une messe 
spéciale pour les fidèles de la région de Rouen, le pape a 
également appelé toutes les religions à déclarer que "tuer au 
nom de Dieu est satanique". 
    François a utilisé les mots martyr et martyre par dix fois 
au cours de son homélie. La cérémonie était organisée dans la 
chapelle de la pension où il vit au Vatican. 
    "Il a accepté son martyre là, sur l'autel du Christ", a 
déclaré le pape. 
    "Il a donné sa vie pour nous pour ne pas renier Jésus", a 
déclaré François. "C'est un martyr et les martyrs sont 
béatifiés." 
    La béatification est la première étape dans le processus 
complexe qui mène à la sainteté dans l'Eglise catholique. 
    Pour être béatifié, un candidat à la sainteté doit en 
principe avoir réalisé un miracle, mais cette obligation peut 
être levée s'il est possible de prouver que la personne est 
morte en martyr, ou, comme le dit l'Eglise, a été "tuée en haine 
de la foi". 
    "Un homme bon, humble, un homme de fraternité qui cherchait 
toujours la paix, a été assassiné comme s'il était un criminel", 
a déclaré le pape qui avait fait placer un portrait du père 
Hamel sur l'autel pendant la messe. 
    L'archevêque de Rouen, Dominique Lebrun, a déclaré aux 
journalistes par la suite que le pape lui avait dit que le père 
Hamel devait être "vénéré", un honneur habituellement accordé 
après le début de la procédure de béatification. 
    L'attaque qui a coûté la vie au père Jacques Hamel a été la 
première agression islamiste dans une église en Europe de 
l'Ouest. Elle est intervenue 12 jours seulement après l'attentat 
de Nice, commis par un Tunisien ayant fait allégeance à l'Etat 
islamique, qui a fait 86 morts le 14 juillet dernier. 
  
 
 (Danielle Rouquié pour le service français) 
 
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