Le PEL est bien l'un des placements préférés des Français

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INFOGRAPHIE - Plus de 900.000 Plans d'Épargne Logement ont été ouverts au premier trimestre. Un chiffre en hausse de 6% par rapport à la même période en 2015. Mais cet engouement cache une autre réalité : le PEL est devenu un produit d'épargne.

Les Français aiment le Plan d'Épargne Logement (PEL) et ils le font savoir. Au premier trimestre, plus de 900.000 PEL ont été ouverts, selon RTL qui cite la Direction générale du Trésor. Un chiffre en hausse de 6% par rapport à la même période en 2015. Contacté par Le Figaro, l'entourage du ministre des Finances Michel Sapin, a confirmé ces données. «C'est la confirmation d'un net regain du nombre de PEL avec une hausse de 5 millions depuis 2011», explique Philippe Crevel, économiste du Cercle de l'épargne. On compte aujourd'hui 16,5 millions de plans d'épargne logement. Du jamais vu depuis 2002.

Les épargnants se sont rués dans les banques pour ouvrir un placement qui rapporte 1,5% (hors prime d'État) depuis le 1er février dernier. Un mouvement similaire avait été constaté en janvier 2015 lorsque le taux du PEL avait été abaissé à 2% (contre 2,5% jusque-là). «En janvier, avant même l'annonce de la baisse du taux du PEL (de 2% à 1,5%), les Français ont transféré 1,5 milliard d'euros de leur Livret A vers leur PEL, explique Robert Marti, associé chez PAIR Conseil. Sauf que le PEL n'a pas vocation à être un produit d'épargne mais à financer un produit immobilier. C'est ce qu'il est pourtant devenu».

Il faut dire que le taux affiché aujourd'hui, bien qu'en baisse, reste nettement supérieur à celui du Livret A (0,75%). Un niveau que la Banque de France juge bien trop élevé. «Si l'on devait appliquer la formule de calcul, le taux du PEL devrait être de 0,2%, précise Robert Marti. On peut donc imaginer que le gouvernement pourrait abaisser le taux plancher à 1% au début de l'année 2017». Mais cette décision serait malvenue quelques mois avant l'élection présidentielle. «Du coup, pour compenser cette mauvaise nouvelle, le gouvernement pourrait décider de remonter le taux du Livret A car l'inflation devrait repartir d'ici la fin de l'année en raison du regain des cours du pétrole».

Autre avantage du PEL: le taux est garanti dès l'ouverture du compte et ce jusqu'à sa clôture, contrairement au Livret A ou au LDD (Livret de Développement Durable) où les épargnants subissent les changements de taux. Et contrairement à l'assurance vie, l'argent placé sur le PEL est sans risque. «Le rendement associé à la sécurité sont deux atouts que les Français aiment bien dans les placements financiers», souligne Philippe Crevel. Et d'ajouter: «L'aspect logement est également très important. De plus en plus, les parents font comprendre à leurs enfants qu'il est important d'ouvrir un PEL afin de «muscler» leur apport personnel. Surtout, être propriétaire est devenu quelque chose d'incontournable aujourd'hui». Même si le PEL est un placement moins liquide que les deux autres? «Tout dépend de votre profil, répond l'économiste. Si vous n'avez pas beaucoup de patrimoine, vous privilégierez la liquidité, donc plutôt le Livret A. En revanche, si vous possédez d'autres placements, vous opterez pour le rendement, donc le PEL».

Quoi qu'il en soit, dans le match qui l'oppose à l'assurance vie et au Livret A, le PEL semble avoir pris un petit avantage: depuis 2012, le Plan d'Épargne Logement affiche la plus forte croissance en matière d'encours (+32,7%). En absolu, l'assurance vie reste toutefois largement devant, mais l'écart entre le Livret A et le PEL continue de se réduire (250 milliards contre 247 milliards d'euros). Confirmation de cet engouement pour les PEL: plus de 6,5 milliards d'euros ont été déposés au premier trimestre, soit une progression de 3%. À titre de comparaison, la collecte nette pour l'assurance vie sur la même période a atteint 7,8 milliards d'euros. A l'inverse, depuis le début de l'année, les épargnants ont retiré 750 millions d'euros de leur Livret A.

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