Le patron d'Apple pas vraiment rassuré par sa tournée en Asie

le , mis à jour à 12:35
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 (Rpt coquille 1er §) 
    * La Chine saturée, l'Inde difficile à conquérir 
    * Des produits chers pour les Indiens 
    * L'Inde réclame des usines à Apple 
 
    par Himank Sharma et Matthew Miller 
    BOMBAY/PEKIN, 24 mai (Reuters) - La tournée en Chine et en 
Inde que vient d'effectuer Tim Cook a donné peu de motifs de 
satisfaction au directeur général d'Apple  AAPL.O  mais l'aura 
au moins informé sur les défis à relever sur deux marchés 
particulièrement difficiles. 
    Les ventes d'iPhone ralentissent en Chine, le deuxième plus 
gros marché du géant de la technologie, et peinent à décoller en 
Inde, où son positionnement sur le haut de gamme est un 
handicap. 
    "Avec la saturation observée en Chine, tout le monde se 
tourne vers l'Inde, où Apple doit rattraper son retard parce que 
ses concurrents y ont progressé depuis deux ans", explique 
l'analyste Ville-Petteri Ukonaho, de Strategy Analytics. 
    Le potentiel du marché indien est énorme avec une population 
de 1,3 milliard d'habitants, dont moins d'un sur cinq possède un 
smartphone. 
    Mais Apple ne peut pas y faire ce qu'il fait ailleurs, à 
savoir vendre ses appareils au prix fort aux opérateurs qui les 
revendent ensuite moins cher en échange d'un forfait. 
    "En Inde, les opérateurs ne vendent pratiquement pas de 
téléphones", a expliqué récemment Tim Cook à des analystes.  
    "Ils sont vendus au détail dans plein de petits magasins 
différents. Les smartphones là-bas sont en entrée de gamme, à 
cause des réseaux et de l'économie, et le potentiel de ce marché 
n'a pas été excellent" pour Apple, a-t-il ajouté, comparant le 
marché indien à ce qu'était la Chine il y a 7 ou 10 ans. 
     
    UN INDIEN SUR DEUX NE CONNAÎT PAS APPLE 
    En Inde, Tim Cook a rencontré les dirigeants des deux 
principaux opérateurs du pays, Bharti Airtel  BRTI.NS  et 
Vodafone India  VODA.NS , pour étudier une coopération plus 
étroite dans la perspective du déploiement dans le pays de la 
4G. 
    "Le but du voyage était surtout d'étudier le marché indien 
et aussi de montrer au monde qu'Apple était arrivé en Inde", 
explique Vishal Tripathi, directeur de recherches chez Gartner. 
    Un des gros problèmes pour Apple en Inde est d'y imposer ses 
produits, relativement chers, à des consommateurs aux revenus 
modestes. 
    "En Inde, les revenus sont si bas que peu de clients 
apprécient pleinement l'écosystème Apple", fait valoir 
l'analyste de Strategy Analytics. "Apple aura beaucoup plus de 
mal à vendre ses Mac et ses iPad dans les magasins indiens qu'en 
Chine". 
    La plupart des Indiens gagnent l'équivalent de moins de 
trois euros par jour, selon les chiffres de la Banque mondiale. 
    Le prix moyen d'un smartphone y est d'environ 80 euros, 
alors que les appareils haut de gamme comme ceux d'Apple coûtent 
autour de 300 euros et ne représentent que 6% d'un marché dominé 
par Samsung Electronics  005930.KS  et les marques chinoises. 
    Selon une enquête réalisée par Morgan Stanley, un Indien sur 
deux ne connaît pas Apple, qui n'est que la 10e marque la plus 
connue en Inde, derrière Samsung, Sony  6758.T  ou Blackberry 
 BB.TO . 
    En Chine,  AAPL.O  vient d'investir un milliard de dollars 
(891 millions d'euros) dans une application chinoise de 
réservation de véhicules avec chauffeur. Une initiative qui, 
selon Tim Cook, pourrait aider le groupe à mieux comprendre le 
marché chinois.   
    Le gouvernement indien aimerait voir Apple investir 
également dans son pays en y implantant notamment des unités de 
production d'iPhone. 
    "Maintenant, c'est à Apple de présenter ses plans",  a dit 
un collaborateur du Premier ministre Narendra Modi. 
     
 
 (Patrick Vignal pour le service français, édité par Véronique 
Tison) 
 

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