Le pape invite chacun à oeuvrer pour la paix

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LORS DE LA BÉNÉDICTION "URBI ET ORBI", LE PAPE LANCE UN APPEL À LA PAIX
LORS DE LA BÉNÉDICTION "URBI ET ORBI", LE PAPE LANCE UN APPEL À LA PAIX

par Philip Pullella

CITE DU VATICAN (Reuters) - Le pape François, qui célèbre pour la première fois Noël en tant que chef de l'Eglise catholique, a appelé mercredi au dialogue afin de mettre fin aux conflits en cours au Soudan du Sud, en Syrie ou encore en Centrafrique, expliquant que la paix était pour chacun un engagement de chaque jour.

Lors de la traditionnelle bénédiction "urbi et orbi" (à la ville et au monde) donnée depuis le balcon de la basilique Saint-Pierre devant quelque 70.000 personnes, il a également plaidé en faveur de la protection de l'environnement face à "la convoitise et l'avidité des hommes".

Il a aussi lancé un appel en faveur des réfugiés, des déplacés et des migrants "en quête d'une vie digne", appelant les chrétiens à prier pour que ces derniers "trouvent accueil et aide".

Son allocution a cependant été consacrée pour l'essentiel à un plaidoyer en faveur d'une paix "véritable" qui, selon lui, "n'est pas un équilibre entre des forces contraires", mais "un engagement de tous les jours".

François a inclus dans son appel les athées et les agnostiques, auxquels son prédécesseur Benoît XVI ne s'était pas adressé aussi explicitement.

"J'invite même les non-croyants à désirer la paix", a dit le pape, s'éloignant du texte officiel diffusé avant la bénédiction. "(Rejoignez-nous) avec votre désir, un désir qui agrandit le coeur. Unissons-nous tous, soit par la prière soit par le désir, mais tous, pour la paix."

Outre la Syrie et la République centrafricaine, "souvent oubliée des hommes", le chef de l'Eglise catholique a évoqué la situation en Irak, au Soudan du Sud et au Nigeria, trois pays où des tensions entre communautés et confessions ont fait des milliers de morts ces derniers mois.

Le Conseil de sécurité de l'Onu a approuvé mardi l'envoi de 5.500 casques bleus supplémentaires au Soudan du Sud, où les forces du président Salva Kiir affrontent des rebelles fidèles à l'ancien vice-président Riek Machar.

"FAIRE HUMBLEMENT SON DEVOIR"

"Les guerres brisent et blessent tant de vies!", a dit le pape.

Il a aussi dit prier pour faire "aboutir à une heureuse issue les négociations de paix entre Israéliens et Palestiniens".

Le pape a invité les chrétiens du monde entier à s'unir au "chant des anges" qui, selon lui, "est pour chaque homme et pour chaque femme qui veille dans la nuit, qui espère un monde meilleur, qui prend soin des autres en cherchant à faire humblement son devoir".

Parmi les pèlerins du monde entier rassemblés mercredi sur la place Saint-Pierre, certains ont expliqué avoir fait le voyage parce qu'ils avaient l'impression que le pape François apportait un nouveau souffle au catholicisme.

"(Il) ouvre une nouvelle ère dans l'Eglise, une Eglise qui se préoccupe beaucoup plus des pauvres et qui est plus austère, plus vivante", a déclaré Dolores Di Benedetto, comme lui de nationalité argentine.

Mardi soir, le pape élu le 13 mars par les cardinaux pour succéder à Benoît XVI, démissionnaire, avait célébré pour la première fois la messe de Noël en tant que chef spirituel du 1,2 milliard de catholiques.

Devant 10.000 personnes rassemblées dans la basilique Saint-Pierre, il avait prononcé une courte homélie sur le thème du choix nécessaire entre l'ombre et la lumière.

Le premier pape non-européen depuis treize siècles présidera le 31 décembre une cérémonie "en remerciement de l'année écoulée" avant de célébrer le lendemain une messe de Nouvel An, qui marque pour l'Église la Journée mondiale de la Paix.

Enfin, le 6 janvier aura lieu une messe à l'occasion de l'Épiphanie, qui célèbre l'incarnation du Seigneur dans le monde par la visite et l'hommage des rois mages à l'enfant Jésus.

Marc Angrand et Julien Dury pour le service français

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