Le pape François a élevé Mère Teresa au rang de sainte

le , mis à jour à 12:02
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 (Actualisé avec messe) 
    CITE DU VATICAN, 4 septembre (Reuters) - Le pape François a 
élevé Mère Teresa, qui a consacré sa vie au service des plus 
pauvres et des plus démunis en Inde, au rang de sainte, 
dimanche, pendant une messe de canonisation sur la place 
Saint-Pierre, au Vatican. 
    Des dizaines de milliers de pèlerins ont applaudi lorsque la 
"sainte des bidonvilles de Calcutta", lauréate du prix Nobel de 
la paix en 1979, a rejoint a officiellement les quelque 10.000 
saints de l'Eglise catholique. 
    "Tout ce qu'elle a fait a servi d'exemple pour le monde 
entier", a déclaré Massimiliano D'Aniello, un lycéen italien de 
17 ans arrivé parmi les premiers sur la place. "Elle a montré 
que nous ne pouvons pas tous tout faire, mais que de petits 
gestes faits avec tellement d'amour sont le plus important." 
    Née en 1910 dans une famille albanaise en Macédoine, qui 
appartenait alors à l'empire ottoman, Mère Teresa est morte en 
1997 à l'âge de 87 ans. 
    L'oeuvre de la fondatrice de l'ordre des Missionnaires de la 
charité s'inscrit nettement dans la volonté du pape argentin de 
servir les pauvres et les démunis. 
    La cérémonie de canonisation a été un temps fort de l'Année 
sainte de la miséricorde, qui s'achève le 8 novembre prochain. 
    Mère Teresa n'a pas échappé aux critiques, certains lui 
reprochant de n'avoir pas prodigué des soins palliatifs aux 
malades en phase terminale et de ne pas avoir combattu les 
causes de la pauvreté. Il lui a aussi été reproché d'avoir 
converti les démunis au christianisme, une allégation démentie 
par son ordre. 
    Mais elle bénéficie d'une image de sainteté auprès de 
nombreux catholiques, et le défunt pape Jean Paul II a ouvert la 
voie à sa canonisation deux ans seulement après sa mort, quand 
il en faut habituellement cinq, avant de la béatifier en 2003. 
    Pour accéder au rang de sainte, deux miracles au moins 
devaient lui être attribués. Mère Teresa est créditée d'avoir 
guéri une Indienne atteinte d'un cancer de l'estomac, en 
rémission en 1998, un an après la mort de la religieuse, puis un 
Brésilien souffrant d'une infection cérébrale, déclaré guéri en 
2008. 
    Lors d'une audience samedi au Vatican, le pape François a 
dit "(sa) joie" de "voir Mère Teresa proclamée sainte". 
    "Ce témoignage de miséricorde de notre époque s'ajoute à 
l'innombrable foule des hommes et des femmes qui ont rendu 
visible par leur sainteté l'amour du Christ", a-t-il ajouté, 
appelant les fidèles à être d'"humbles instruments dans les 
mains de Dieu, pour alléger la souffrance du monde et donner la 
joie et l'espérance de la résurrection". 
    Des cérémonies auront également lieu à Skopje, la capitale 
de la Macédoine actuelle où Mère Teresa est née et est entrée 
dans les ordres à l'âge de seize ans. 
    A Calcutta, où les premières missions de l'ordre des 
Missionnaires de la charité ont été crées en 1952, des prières 
et des débats lui seront consacrés. 
 
 (Isla Binnie; Henri-Pierre André et Tangi Salaün pour le 
service français) 
 
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