Le pape dans l'est de Cuba pour célébrer une messe

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HOLGUIN, Cuba, 21 septembre (Reuters) - Le pape François est arrivé lundi dans l'est de Cuba pour célébrer la seconde messe de son voyage dans l'île communiste. Il est le premier pape à se rendre à Holguin, capitale de la province où les frères Castro, Fidel et Raul, ont grandi. Les affiches de bienvenue ont été placardées dans toute la ville, où flotte le drapeau jaune et blanc du Vatican au côté du drapeau tricolore cubain. Depuis qu'il a entamé sa visite, samedi à La Havane, le pape évite soigneusement de se mêler de dossiers politiques. Les autorités cubaines aimeraient le voir dénoncer avant son départ mardi pour Washington l'embargo commercial américain toujours en vigueur sur l'île, en dépit du rapprochement diplomatique entre les deux pays. Les opposants au régime communiste voudraient quant à eux que le souverain pontife, qui a rencontré les frères Castro, exprime son soutien aux dissidents. Selon un groupe local de défense des droits de l'homme, 50 à 60 opposants au gouvernement ont été arrêtés à titre "préventif" à Holguin et plusieurs dizaines d'autres retenus à domicile en prévision de la venue du pape. Les mêmes faits s'étaient produits durant les visites de Jean Paul II en 1998 et de Benoît XVI en 2012. "J'ai eu une dizaine d'agents devant ma maison, c'est exagéré. Ils m'ont même suivi jusqu'à la boulangerie. Mais d'autres ne sont pas autorisés à sortir. Les agents sont devant leur porte", a déclaré Elizardo Sanchez, qui dirige la commission cubaine des droits de l'homme et de la réconciliation nationale. Le pape, qui est argentin et donc plus sensibilisé au contexte cubain que ses prédécesseurs, a joué un rôle prépondérant dans le rapprochement, annoncé en décembre dernier, entre les Etats-Unis et Cuba, en facilitant des contacts discrets. Il rejoindra Washington mardi pour une visite de six jours aux Etats-Unis. (voir AVANT-PAPIER ID:nL5N11R20R ) (Jaime Hamre, Philip Pullella; Jean-Stéphane Brosse pour le service français)

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