Le pape célèbre une messe dans l'est de Cuba

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HOLGUIN, Cuba, 21 septembre (Reuters) - Le pape François a célébré lundi devant des dizaines de milliers de fidèles une messe à Holguin, dans l'est de Cuba, la région où ont grandi les deux frères Castro, Fidel et Raul. Les affiches de bienvenue ont été placardées dans toute la ville, où flottait le drapeau jaune et blanc du Vatican à côté du drapeau tricolore cubain. Le président cubain, Raul Castro, a assisté à cette messe à Holguin, l'un des centres de la musique cubaine. Depuis qu'il a entamé sa visite, samedi à La Havane, le pape évite soigneusement de se mêler de dossiers politiques. Les autorités cubaines aimeraient le voir dénoncer avant son départ mardi pour Washington l'embargo commercial américain toujours en vigueur sur l'île, en dépit du rapprochement diplomatique entre les deux pays. Les opposants au régime communiste voudraient quant à eux que le souverain pontife, qui a rencontré les frères Castro, exprime son soutien aux dissidents. Selon un groupe local de défense des droits de l'homme, 50 à 60 opposants au gouvernement ont été arrêtés à titre "préventif" à Holguin et plusieurs dizaines d'autres retenus à domicile en prévision de la venue du pape. Les mêmes faits s'étaient produits durant les visites de Jean Paul II en 1998 et de Benoît XVI en 2012. "J'ai eu une dizaine d'agents devant ma maison, c'est exagéré. Ils m'ont même suivi jusqu'à la boulangerie. Mais d'autres ne sont pas autorisés à sortir. Les agents sont devant leur porte", a déclaré Elizardo Sanchez, qui dirige la commission cubaine des droits de l'homme et de la réconciliation nationale. Le pape, qui est argentin et donc plus sensibilisé au contexte cubain que ses prédécesseurs, a joué un rôle prépondérant dans le rapprochement, annoncé en décembre dernier, entre les Etats-Unis et Cuba, en facilitant des contacts discrets. Il rejoindra Washington mardi pour une visite de six jours aux Etats-Unis. (voir AVANT-PAPIER ID:nL5N11R20R ) (Jaime Hamre, Philip Pullella; Jean-Stéphane Brosse et Guy Kerivel pour le service français)

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