Le pape célèbre une messe à Guayaquil, en Equateur

le , mis à jour à 22:29
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(Actualisé après la cérémonie) par Yuri Garcia et Philip Pullella GUAYAQUIL, Equateur, 6 juillet (Reuters) - Le pape François, qui a entamé la veille à Quito une tournée de huit jours en Amérique du Sud, a célébré lundi une messe devant un demi-million de fidèles à Guayaquil, "la Perle du Pacifique", grand port et capitale économique de l'Equateur. Des milliers de personnes ont dormi dans les rues de la ville pour attendre le chef de l'Eglise catholique, que son voyage conduira également en Bolivie et au Paraguay. Fidèle à sa volonté d'imposer un style simple et sans faste, le pape a gagné Guayaquil à bord d'une petite Fiat argent portant les plaques du Vatican "SCV 1" (Stato della Città del Vaticano). Des dizaines de milliers de personnes s'étaient alignées sur la route en provenance de l'aéroport, débordant parfois le cordon de sécurité afin de toucher la voiture du pontife ou jeter des fleurs devant le véhicule. François a ensuite parcouru les derniers hectomètres conduisant au lieu de la messe à bord d'une Jeep blanche découverte. Les autorités ont estimé la foule à plus de 650.000 personnes. Le pape a prononcé une homélie consacrée au thème de la famille, qui sera le sujet d'un synode important (réunion d'évêques) en octobre prochain au Vatican. Ce synode devrait être l'occasion de débattre des moyens de tendre la main aux catholiques divorcés et remariés en dehors de l'Eglise, ou de l'accueil des homosexuels. Les évêques conservateurs s'opposent à tout changement concernant les couples remariés, qui ne peuvent recevoir la communion à moins de s'abstenir de relations sexuelles, et se montrent également intransigeants sur l'homosexualité. VALEURS FAMILIALES Lors de son homélie, François a demandé de prier pour le synode "afin que Dieu puisse prendre même ce qui pourrait nous sembler impur, scandaleux ou menaçant et le transformer (...) en un miracle. La famille aujourd'hui a besoin d'un miracle." Prié d'expliciter ce passage, le porte-parole du Vatican a déclaré que le pape ne se référait pas à des controverses en particulier mais souhaitait que le synode d'octobre trouve le moyens "d'aider les gens à passer d'une situation de péché à une situation de grâce". Lors de la messe, le pape a également insisté sur les valeurs familiales et la solidarité avec les personnes âgées, abandonnées ou sans emploi. Après la messe, le pape sud-américain ira dans une école tenue par les jésuites pour rendre visite à un vieil ami qu'il n'a pas vu depuis trente ans, le père Francisco Cortes, 91 ans, surnommé "Père Paquito". Quand il dirigeait un séminaire en Argentine, François, alors le père Jorge Bergoglio, envoyait ses élèves suivre des cours de théologie auprès du père Cortes. Depuis plusieurs semaines, Guayaquil, comme d'autres villes du pays, a été le théâtre de manifestations contre la politique du président de gauche Rafael Correa, notamment contre les hausses d'impôts et l'"autoritarisme" de l'Etat. Les dirigeants de ce mouvement de protestation ont appelé à suspendre les manifestations pendant la visite du pape. Lors de son arrivée à Quito, dimanche après-midi, François a lancé un appel au dialogue et au respect des différences. ID:nL8N0ZL14G Lundi matin, des jeunes ont offert une aubade au pape à sa sortie de la nonciature apostolique de Quito. Des centaines de personnes l'ont acclamé alors qu'il prenait la direction de l'aéroport afin de prendre l'avion pour Guayaquil. Après l'Equateur, le pape se rendra en Bolivie où il plaidera pour le respect des droits des peuples indigènes. Il visitera la prison de Palmasola, l'une des plus violentes du pays. Il achèvera sa tournée au Paraguay où il rencontrera des militants de la cause sociale dans cet Etat gangrené par la contrebande et les pratiques financières illicites. (Avec Alexandra Valencia, Girish Gupta à Quito; Guy Kerivel et Jean-Stéphane Brosse pour le service français)

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