Le pape au Chiapas défend les droits des communautés indiennes

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    par Philip Pullella et Joanna Zuckerman Bernstein  
    SAN CRISTOBAL DE LAS CASAS, Mexique, 15 février (Reuters) - 
L e pape François est allé lundi à la rencontre des communautés 
indiennes du Chiapas, l'Etat le plus pauvre du Mexique, dans le 
sud du pays, dénonçant leur "exclusion systématique et 
organisée" de la société. 
    Citant un texte sacré de la civilisation maya, le Popol Vuh, 
le chef de l'Eglise catholique a également déclaré que le monde 
moderne avait beaucoup à apprendre de la culture de ces 
communautés. 
    "Le monde contemporain, ravagé par sa culture du 
tout-jetable, a besoin de vous !", a-t-il lancé à la foule venue 
assister à la messe qu'il dirigeait dans la ville coloniale de 
San Cristobal de Las Casas, capitale du Chiapas.  
    "Vous avez beaucoup à nous apprendre", a-t-il poursuivi au 
cours d'une messe dont plusieurs lectures ont été dites en 
tzeltal, ch'ol et tzotzil, issues des langues mayas. 
    L'an dernier, le pape argentin avait présenté des excuses 
pour le rôle de l'Eglise dans la conquête de l'Amérique latine. 
    François devait se rendre dans la journée sur la tombe de 
l'évêque Samuel Ruiz, enterré dans une église de San Cristobal. 
Mort en 2011, ce défenseur des droits des communautés indigènes 
avait beaucoup fait pour la reconnaissance de leurs langues. Il 
a notamment oeuvré pour que les messes soient dites en langue 
tzotzil.  
    Il fut aussi un médiateur entre le gouvernement mexicain et 
l'insurrection zapatiste, qui a pris les armes en 1994 et braqué 
les projecteurs de l'actualité sur le sort des communautés 
indiennes du Chiapas. 
    Vingt ans plus tard, le territoire, à la frontière sud du 
Mexique, est aujourd'hui en première ligne dans la campagne 
menée par le gouvernement mexicain contre l'émigration 
clandestine vers les Etats-Unis depuis l'Amérique centrale. 
    Dans le même temps, la pauvreté n'a cessé de progresser. Les 
trois quarts de la population vivent désormais sous le seuil de 
pauvreté. 
     
    RECUL DU CATHOLICISME 
    La venue du pape à San Cristobal de Las Casas vise aussi à 
contrer la désaffection des populations locales pour l'Eglise 
catholique. 
    En 1994, lors du soulèvement zapatiste, plus des deux tiers 
de la population du Chiapas étaient de confession catholique. La 
progression des Eglises évangéliques a fait reculer cette 
proportion à 60% environ. 
    "Il est porteur d'un message pour que nous redevenions 
catholiques", résume Rocío Roman, 58 ans, qui dirige une banque 
locale. "San Cristobal était naguère beaucoup plus catholique, 
mais beaucoup de monde, principalement des Indiens, se sont 
convertis à d'autres religions." 
    François poursuivra mardi sa visite au Mexique par une 
adresse à la jeunesse à Morelia, capitale de l'Etat du 
Michoacan, frappé comme bien d'autres Etats du Mexique par la 
violence, et rendra visite mercredi à des prisonniers à Ciudad 
Juarez, sur la frontière avec les Etats-Unis. 
    Dimanche, il a célébré une messe devant plus de 300.000 
fidèles à Ecatepec, près de Mexico, l'une des villes les plus 
pauvres et les plus dangereuses du pays, où il a pourfendu à les 
riches et l'élite corrompue du pays.   
    Samedi, au premier jour plein de sa visite apostolique au 
Mexique, il avait déjà lancé un appel à la lutte contre la 
corruption et les trafics de drogue et exhorté les évêques 
mexicains à venir en aide aux migrants.   
 
 (Henri-Pierre André pour le service français) 
 
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