Le pape a brièvement rencontré le sénateur Sanders au Vatican

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 (Actualisé avec déclarations de Sanders à ABC News) 
    CITE DU VATICAN, 16 avril (Reuters) - Le pape François a 
brièvement rencontré Bernie Sanders, candidat à l'investiture 
démocrate en vue de la présidentielle du 8 novembre aux 
Etats-Unis, samedi matin au Vatican avant son départ pour l'île 
grecque de Lesbos. 
    "C'est une belle personne. Je ne suis pas catholique, mais 
une lumière émane de lui", a confié le sénateur du Vermont à ABC 
News. 
    "Je lui ai simplement fait part de mon admiration pour le 
travail extraordinaire qu'il accomplit en soulevant certaines 
des questions les plus importantes à laquelle soient confrontés 
notre planète et ses milliards d'habitants et en injectant la 
nécessité de la morale dans l'économie mondiale", a-t-il 
poursuivi. 
    L'économiste Jeffrey Sachs, qui enseigne à l'université de 
Columbia, a assisté à cet entretien qui, a-t-il dit, s'est 
déroulé à la résidence Sainte-Marthe, où séjournent les 
visiteurs du Vatican et où le pape est resté après son élection, 
en 2013. 
    Sanders, qui était accompagné de son épouse, et le pape 
argentin ont discuté environ cinq minutes, a-t-il ajouté. 
    Le sénateur démocrate, qui a participé vendredi à une 
conférence organisée au Vatican sur la justice sociale, a passé 
la nuit dans la résidence des visiteurs. Le Vatican avait 
déclaré avant sa venue qu'aucune audience n'était prévue avec le 
pape, qui n'a pas assisté à aux échanges de la conférence 
sociale. 
    "Le pape a remercié le sénateur d'être venu à cette 
conférence et d'avoir parlé d'économie morale", a poursuivi 
Jeffrey Sachs. "Cela n'avait absolument rien de politique, voilà 
un sénateur qui parle de l'économie morale depuis des 
décennies", a-t-il ajouté. 
    Dans son discours devant l'académie pontificale des sciences 
sociales, Bernie Sanders, dont les thèmes de campagne rejoignent 
les préoccupations du pape François, a décrit vendredi le fossé 
"immoral" qui s'est creusé entre les riches et les pauvres. "La 
situation est pire aujourd'hui. En 2016, les 1% de personnes les 
plus riches de cette planète possèdent plus de richesses que les 
99% restants", a dit le sénateur du Vermont. 
    "En cette période où si peu de gens possèdent tant et où 
tant de gens possèdent peu, nous devons rejeter les fondements 
de cette économie contemporaine qui est immorale et 
insoutenable", a-t-il poursuivi. 
    Bernie Sanders, né à Brooklyn de juifs polonais ayant migré 
aux Etats-Unis, a affirmé que son déplacement au Vatican ne 
visait pas à s'attirer le vote catholique mais à témoigner de 
son admiration pour le pape argentin. 
    Il devrait reprendre dimanche le fil de sa campagne avant la 
primaire démocrate de mardi prochain dans l'Etat de New York. 
     
    VOIR AUSSI 
    LE POINT sur les primaires:  ID:nL8N15G1ZD    
 
 (Philip Pullella avec Stece Scherer à Rome; Henri-Pierre André 
pour le service français) 
 
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