Le pangolin, espèce en danger

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Le pangolin, espèce en danger
Le pangolin, espèce en danger

Avec son armure d’écailles, le pangolin peut se protéger des lionnes affamées, mais pas de l’appétit féroce des braconniers. C’est l’animal le plus victime de la chasse illégale dans le monde. Depuis hier, la 17e Convention internationale sur le commerce d’espèces sauvages menacées d’extinction (Cites) se réunit à Johannesburg (Afrique du Sud). Cette assemblée de plus de 200 pays doit décider si l’on assouplit ou si l’on durcit les règles concernant quelque 500 espèces. Et le pangolin sera l’objet d’âpres négociations. Dix-neuf pays soutenus par des ONG réclament une interdiction pure et simple du commerce de ce petit insectivore nocturne. Difficile d’estimer précisément la population de ce cousin du tatou. qui se reproduit très lentement (avec un petit à la fois pour une gestation allant de six à huit mois). On estime que plus d’un million de ces petits mammifères ont été tués au cours des dix dernières années. Pas plus tard qu’en août, 657 pangolins congelés ont été saisis sur l’île de Java par la police indonésienne. Ces chiffres ne seraient cependant que la partie émergée de l’iceberg.

 

D’après Stéphane Ringuet, chargé du programme espèces sauvages au WWF France, « le nombre de pangol ins tués par les braconniers que l’on recense vient uniquement des saisies, ce qui ne représente qu’une petite partie du commerce illégal ».

 

CHASSÉ POUR SA VIANDE ET SES ÉCAILLES

 

Très prisé pour sa viande dans les pays asiatiques, ce mammifère est aussi chassé pour les vertus attribuées à ses écailles, qui, réduites en poudre, auraient, selon la médecine chinoise, des vertus aphrodisiaques et thérapeutiques.

 

La convention de Johannesburg peut-elle sauver le pangolin ? Au moins doit-elle permettre de tirer la sonnette d’alarme, mais la Cites présente des limites. « Elle impose un cadre qui réglemente le commerce international, précise Stéphane ...

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