Le Nobel d'économie 2016 à deux théoriciens du contrat

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 (Actualisé avec précisions, réaction de Hart) 
    STOCKHOLM, 10 octobre (Reuters) - Le prix Nobel d'économie 
2016 a été attribué aux économistes Oliver Hart, un Américain 
d'origine britannique, et au Finlandais Bengt Holmström pour 
"leurs contributions à la théorie des contrats", a annoncé lundi 
l'Académie royale des Sciences de Suède. 
    Oliver Hart, né à Londres en 1948, enseigne l'économie à 
l'université de Harvard, dans le Massachusetts. Bengt Holmström, 
né à Helsinki en 1949, est professeur d'économie et de 
management au Massachusetts Institute of Technology (MIT). 
    "Les économies modernes sont unies par d'innombrables 
contrats. Les nouveaux outils théoriques créés par Hart et 
Holmström sont précieux pour la compréhension de ces contrats et 
institutions, ainsi que pour les pièges potentiels dans la 
conception des contrats", note l'Académie. 
    "Les nombreuses relations contractuelles de la société 
incluent ceux passés entre actionnaires et cadres dirigeants 
d'une entreprise, entre une compagnie d'assurance et les 
propriétaires de voitures, entre une autorité publique et ses 
fournisseurs: attendu que des relations de ce genre impliquent 
généralement des conflits d'intérêt, les contrats doivent être 
correctement conçus de sorte qu'ils garantissent aux parties de 
prendre des décisions mutuellement profitables." 
    Le prix de la Sveriges Riksbank en sciences économiques en 
mémoire d'Alfred Nobel, ou prix Nobel d'économie, créé en 1968, 
est doté de 8 millions de couronnes suédoises (830.000 euros 
environ) que les deux universitaires se partageront à part 
égale. 
    "Je me suis réveillé à 04h40 et je me suis demandé s'il 
n'était pas trop tard pour l'avoir cette année, mais 
heureusement le téléphone a sonné. Mon premier geste a été 
d'enlacer mon épouse puis de réveiller mon fils cadet", a 
raconté Oliver Hart, cité par l'Académie. 
    Cette dernière explique que ses travaux ont apporté une 
"contribution fondamentale" en élargissant la théorie aux 
contrats incomplets (attendu qu'aucune contrat ne peut prétendre 
prendre en compte la totalité des éventualités). 
    "Ses recherches nous fournissent de nouveaux outils 
théoriques pour étudier des questions comme le type 
d'entreprises qui devraient fusionner, l'équilibre adéquat entre 
financement par endettement et financement en actions ou bien 
encore à quel moment des institutions comme des écoles ou des 
prisons devraient être propriété privée ou publique", écrit 
l'Académie. 
    A la fin des années 1970, écrit l'Académie, Bengt Holmström 
a montré pour sa part "comment un mandataire (par exemple les 
actionnaires d'une société) devait élaborer un contrat optimal 
pour un agent (le PDG de la société), dont l'action passe 
partiellement inaperçue aux yeux du mandataire". Son "principe 
informatif" a posé le lien entre fixation de la rémunération 
d'un agent et informations liées à ses performances. 
    Le Nobel de l'économie était l'avant-dernier à être décerné. 
Le prix Nobel de littérature, jeudi, refermera la saison 2016 de 
ces prestigieuses récompenses. 
 
 (Anna Ringstrom et Bjorn Rundstrom; Henri-Pierre André pour le 
service français, édité par Marc Angrand) 
 
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