Le musée de Cahors devient la vitrine de l'oeuvre du peintre Henri Martin

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Le musée de Cahors devient la vitrine de l'oeuvre du peintre Henri Martin
Le musée de Cahors devient la vitrine de l'oeuvre du peintre Henri Martin

(AFP) - Quelque 50 toiles du peintre Henri Martin sont désormais exposées dans la collection permanente du musée de Cahors, qui rassemble ainsi toute la palette de l'oeuvre d'un artiste très prisé de la Troisième République grâce à de récents achats et dépôts de musées français.

"Nous sommes probablement actuellement le musée qui présente le plus grand nombre de toiles de Henri Martin en France", se félicite son conservateur, Laurent Guillaut, à l'issue d'une exposition exceptionnelle (jusqu'au 30 août) qui a présenté des oeuvres très diverses.

Le musée, baptisé Henri-Martin en hommage au peintre qui a vécu une grande partie de sa vie dans le Lot où il est mort en 1943, a ajouté au printemps au fonds du musée - 33 oeuvres dont certaines léguées par le peintre - 15 huiles achetées lors d'une vente aux enchères.

Par ailleurs, à l'occasion de l'exposition consacrée cet été à ce peintre aux confins du symbolisme et du néoimpressionnisme, le musée s'est vu confier définitivement une douzaine d'oeuvres par des établissements tels que le Musée d'Orsay à Paris ou les musées des Beaux-Arts de Bordeaux, Reims et Valenciennes.

Dans le fonds, "on avait surtout des oeuvres tardives, des années 1920-1930, et de la prime jeunesse" - travaux d'école, portraits de famille. Les nouvelles entrées au musée couvrent "d'autres périodes qui nous manquaient", a précisé à l'AFP Laurent Guillaut.

Le conservateur, qui a fait venir le temps de l'exposition la Jeune fille devant le bassin de Marquayrol, adjugée au printemps 750.000 euros, soit le record pour un tableau de Henri Martin, se réjouit de donner désormais "une idée plus précise de son oeuvre".

Cela permet de suivre "l'évolution de sa touche" vers une simplification, des tons plus clairs, et de montrer en quoi "ses thématiques sont récurrentes", a-t-il ajouté. Ainsi, trois tableaux représentent Saint-Cirq-Lapopie (Lot) à différentes périodes du printemps. D'autres toiles s'attachent à des paysages de Labastide-du-Vert (Lot), où Henri Martin possédait sa propriété de Marquayrol.

Henri Martin, outre ses tableaux, a décoré de grandes fresques de bâtiments publics comme l'Elysée, le Conseil d'Etat, le palais de justice de Paris, les mairies de Paris et Toulouse, dont le musée de Cahors possède quelques études.

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