Le muguet attend son jour en chambre froide

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Le muguet qui a éclos avec dix jours d'avance est stocké au froid. Un vrai casse tête pour les maraîchers qui doivent retarder la floraison du porte bonheur de la fête du travail.

Qu'on se le dise avec plus d'une semaine d'avance sur la floraison, il y aura moins de muguet cette année le 1er mai. «Le muguet des jardins est déjà fleuri. Il n'y aura que celui des professionnels, explique Jean-Marchais maraîcher à Saint-Julien de Concelles dans le bassin nantais d'où provient plus de 75 % de la production nationale. Nous n'avions pas connu telle situation depuis 1997».

Un vrai casse tête pour les producteurs qui comme chaque année doivent faire en sorte que le muguet arrive fleuri à point, c'est à dire au stade quatre à cinq clochettes le jour de la fête du travail. «En 2010, on craignait que le muguet ne soit pas fleuri pour le 1er mai, il était trop vert. Cette année c'est l'inverse. Le muguet est trop précoce. On a dix jours d'avance au moins. On a fini la récolte le 20 avril alors que d'habitude c'est la date où on la commence», constate de son côté Patrick Verron, conseiller technique et porte parole du Comité départemental de développement maraîcher (Cddm). Aussi pour éviter que les clochettes porte-bonheur du muguet n'arrivent fanées sur les étales des fleuristes le jour de la fête du travail, les producteurs redoublent d'ingéniosité.

Températures anormalement basses de l'automne dernierPour retarder le développement de la plante, ils ont du recouvrir les châssis de blanc d'Espagne, de la craie mélangée au lait de vache riche en caséine, pour limiter la réverbération et les effets de la lumière. Ensuite au stade de floraison deux à trois clochettes, c'est à dire depuis dix jours, les maraîchers ont du louer des camions frigorifiques pour stocker les brins au pied des cultures dans le champ avant de la travailler et le stocker dans une chambre froide dans l'eau, pour garantir une bonne fermeté. «Il est très important cette année de respecter plus que jamais la chaîne du froid jusqu'en rayon, pour que le consommateur ait un brin ferme qui puisse s'épanouir le 1er mai avec quatre à cinq clochettes», insiste Patrick Verron.

Et contrairement à ce que l'on pourrait penser, «ce n'est pas à cause de la sécheresse que le muguet a de l'avance, ajoute Jean-Pierre Marchais. Ce sont les températures anormalement basses de l'automne dernier qui ont sorti le muguet trop vite de son stade végétatif. Comme toutes les plantes à bulbes, le froid c'est le réveil du muguet », poursuit le spécialiste. Une avance que la célèbre fleur n'a jamais perdu depuis et qui s'est aggravé avec la chaleur.

Stabilité des prix à Rungis

De bien mauvaise augure pour le consommateur qui risque de payer un peu plus cher les petites cloches blanches. Si pour l'instant on note une stabilité des prix à Rungis, cela ne devrait être que temporaire. «Nous vendons le brin à 0,38 centime, soit 19 euros la botte de 50, communique un grossiste. Les prix restent inchangés par rapport à l'année dernière jusqu'à vendredi. Après on ne pourra pas les garantir, cela dépendra des cours». Sous-entendu la moindre quantité devrait faire grimper les cours. Pour sa part, le muguet vendu en griffe ou en pot, qui lui est toujours travaillé à l'avance en chambre froide, ne subira pas trop l'effet de la précocité. «Il ne devrait augmenter que de 5 % par rapport à l'an dernier», explique Jean-Pierre Marchais qui vend l'intégralité de ses deux millions de brins de muguets aux centrales d'achat de la grande distribution et dont les prix sont déjà négociés depuis plusieurs mois.

Une activité économique non négligeable pour ce maraîcher comme d'ailleurs ses autres collègues nantais. Le muguet représente 60 % de son activité annuelle, le reste provenant de la pivoine et de l'hortensia. Un surcroît de main d'œuvre de 350 personnes contre 20 salariés équivalents temps plein pendant l'année. Une aubaine économique pour Bordeaux et Nantes.

 

 

 

 

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