Le milliardaire Elon Musk dévoile ses plans pour coloniser Mars

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    par Irene Klotz 
    GUADALAJARA, Mexique, 28 septembre (Reuters) - L'entreprise 
SpaceX développe un lanceur et une capsule énormes capable de 
transporter des dizaines de passagers vers Mars avec l'objectif 
ultime de coloniser la planète rouge, a déclaré mardi son PDG, 
le milliardaire Elon Musk. 
    L'entrepreneur, qui dirige également le fabricant de 
voitures électriques Tesla  TSLA.O , a dévoilé ce projet de 
fusée pouvant transporter 100 passagers ainsi qu'une cargaison, 
même si SpaceX enquête toujours sur les raisons pour lesquelles 
un autre de ses lanceurs a explosé sur son pas de tir de Cap 
Canaveral début septembre.  
    SpaceX entend organiser des voyages vers Mars tous les 26 
mois lorsque la Terre et Mars seront favorablement alignées et 
Elon Musk souhaiterait lancer le premier voyage dès 2024, même 
s'il a reconnu que ce calendrier est optimiste. 
    Les passagers signant pour cette "incroyable aventure" 
n'auraient aucune garantie de survie, a ajouté l'entrepreneur. 
"Le risque de décès sera élevé, c'est une évidence. La question 
est: êtes-vous prêt à mourir, et si c'est OK, vous êtes candidat 
au départ", a-t-il dit lors d'une conférence de presse donnée au 
Congrès international d'astronautique à Guadalajara, au Mexique. 
    Même si Elon Musk imagine déjà une large colonie humaine sur 
Mars, avec la possibilité de biosphériser la planète rouge, il 
reconnaît que l'une des questions clés reste le coût du trajet.  
    "On ne peut pas créer une civilisation autosubsistante si le 
billet est de 10 milliards de dollars par personne. Notre 
objectif est de le ramener au coût moyen d'une maison aux 
Etats-Unis, soit environ 200.000 dollars", a-t-il déclaré.  
    Les aspirants colons ne signeraient pas pour un aller 
simple, car les vaisseaux seraient réutilisables afin de limiter 
le coût du transport, a-t-il ajouté.  
     
    RÉDUIRE À TROIS MOIS LE TEMPS DU TRAJET 
    Le financement d'un tel projet serait une gageure, le coût 
du développement étant estimé à 10 milliards de dollars. 
"J'accumule personnellement des avoirs pour financer cela", a 
déclaré le milliardaire, en prédisant la constitution "in fine 
d'un gigantesque partenariat public-privé".  
    SpaceX, que Musk a fondé spécifiquement pour coloniser Mars, 
est l'un des projets privés ou financés par le gouvernement 
américain pour transporter hommes et marchandises vers Mars ou 
d'autres destinations au-delà de l'orbite terrestre.  
    Mars est à environ 225 millions de km de la Terre et envoyer 
des humains sur la planète rouge, après un voyage de six à neuf 
mois, reste un objectif extrêmement ambitieux. Elon Musk espère 
que sa fusée pourrait réduire le temps de trajet à trois mois. 
    La société Blue Origin créee par son rival Jeff Bezos, autre 
milliardaire venu du monde de la high tech et fondateur d'Amazon 
 AMZN.O , imagine également un véhicule spatial d'envergure 
baptisé New Armstrong qui serait capable de voler vers Mars, a 
déclaré son président Rob Meyerson.  
    La Nasa soutient quant à elle le projet de première mission 
non habitée vers Mars portée par SpaceX et sa capsule Red 
Dragon, dont le lancement est prévu en 2018.  
    L'agence spatiale américaine fournirait des relais de 
communication et des conseils en échange de données de vol. La 
Nasa souhaite pouvoir envoyer des charges d'environ 30 tonnes 
vers la planète rouge. Jusqu'ici, le véhicule le plus lourd 
ayant gagné Mars est le rover Curiosity, qui pèse une tonne.  
    Elon Musk a également souligné que SpaceX avait pour 
priorité aujourd'hui de comprendre l'explosion de sa fusée le 
1er septembre à Cap Canaveral. "Nous avons écarté toutes les 
possibilités évidentes", a-t-il dit, en qualifiant toutefois 
l'accident, le deuxième subi par SpaceX en quatorze mois, de 
"petite chose sur une longue route" et en soulignant que sa 
société n'avait pas perdu un seul client.  
    SpaceX, concurrent d'Arianespace, a un carnet de commandes 
de plus de 70 missions d'une valeur supérieure à 10 milliards de 
dollars, a fait valoir Elon Musk.  
 
 (Jean-Stéphane Brosse pour le service français) 
 

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