Le meurtrier de Trayvon Martin acquitté en Floride

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GEORGE ZIMMERMAN JUGÉ NON COUPABLE DU MEURTRE DE TRAYVON MARTIN
GEORGE ZIMMERMAN JUGÉ NON COUPABLE DU MEURTRE DE TRAYVON MARTIN

par Ellen Wulfhorst et Barbara Liston

SANFORD, Floride (Reuters) - Plusieurs organisations et personnalités antiracistes ont manifesté dimanche leur indignation aux Etats-Unis, après l'acquittement de George Zimmerman, qui était accusé de meurtre après avoir tué par balles l'an dernier Trayvon Martin, un adolescent noir de 17 ans.

Le jury a délibéré plus de 16 heures avant d'annoncer vers 22h00 (02h00 GMT dimanche) qu'il ne retenait aucun chef d'accusation contre George Zimmerman, qui était passible de la prison à vie.

La mort de Trayvon Martin, le 26 février 2012 dans la ville de Sanford, en Floride, n'aurait fait l'objet que d'une brève dans le journal local si la police avait procédé immédiatement à l'arrestation de George Zimmerman.

Jugeant qu'il avait agi en état de légitime défense, les forces de l'ordre ne l'ont interpellé qu'un mois et demi après la mort de Trayvon Martin, ce qui a donné lieu à de vastes manifestations dans tout le pays et relancé des débats sur le racisme et le contrôle des armes.

"Je reste abasourdi par ce verdict", a déclaré dimanche sur CNN le pasteur Jesse Jackson, militant de longue date en faveur des droits des minorités. "Le département de la Justice doit intervenir pour élever ceci à un autre niveau."

Le président Barack Obama s'était lui-même exprimé sur cette affaire, qui a entraîné la démission du chef de la police de Sanford et attiré l'attention sur cette localité de 54.000 âmes, voisine du Disney World d'Orlando.

"Quand vous écoutez les propos de jeunes noirs qui habitent dans ce quartier et qui avaient l'impression d'être particulièrement visés (par George Zimmerman), on peut craindre que la race du jeune Trayvon soit l'une des raisons pour lesquelles il a été pris pour cible", a affirmé Benjamin Jealous, président de l'Association nationale pour la promotion des personnes de couleur (NAACP).

Benjamin Jealous a précisé qu'il avait évoqué auprès de responsables du département de la Justice d'éventuelles plaintes contre George Zimmerman pour infraction à la législation fédérale sur les droits civils.

SOURIRE DE SOULAGEMENT

George Zimmerman pourrait aussi être l'objet d'une plainte au civil de la part de la famille de Trayvon Martin, mais la décision rendue samedi affaiblirait la position des proches de l'adolescent.

Le prévenu, d'origine hispanique et âgé de 29 ans, est resté de marbre à l'annonce du verdict avant d'esquisser un sourire de soulagement, tandis que ses parents s'embrassaient et que son épouse fondait en larmes.

"Je pense que le procès de George Zimmerman était scandaleux", a commenté son avocat Don West. "Je suis heureux pour George Zimmerman, mais je suis aussi ému que le jury ait fait en sorte que cette tragédie ne vire pas à la parodie."

Le verdict a en revanche suscité l'indignation parmi les dizaines de personnes venues exprimer leur soutien aux parents de Trayvon Martin devant le tribunal de Sanford. Ils n'ont toutefois pas assisté à l'audience.

"Bien que mon coeur soit brisé, ma foi est intacte", a par la suite écrit son père Tracy Martin sur Twitter. "Ensemble, nous pouvons faire en sorte que cela ne se reproduise pas."

Le prévenu a dit avoir été agressé par Trayvon Martin, qui n'était pas armé au moment des faits. Pour le parquet, George Zimmerman, vigile bénévole de son quartier qui s'est cru investi d'une mission officielle, l'a poursuivi et abattu sans la moindre justification.

Il aurait pu être condamné pour meurtre sans préméditation, mais le jury n'a finalement retenu aucun chef d'inculpation.

Bernie de la Rionda, le procureur chargé de l'affaire, et ses deux adjoints se sont dits "déçus" de l'issue du procès.

"Mais nous l'acceptons", a-t-il néanmoins dit. "Nous vivons dans un grand pays doté d'un grand système judiciaire. Il n'est pas parfait, mais c'est le meilleur au monde et nous respectons le verdict du jury".

Selon le shérif du comté de Seminole, aucun trouble n'a été signalé à Sanford, dont la population est à 30% composée de noirs.

Jean-Philippe Lefief et Julien Dury pour le service français

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