Le Maroc renonce à la phase finale de la CAN en raison d'Ebola

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(Actualisé, § 5) RABAT, 8 novembre (Reuters) - Inquiet des risques que représente l'épidémie de fièvre Ebola en Afrique de l'Ouest, le Maroc n'a pas confirmé samedi son intention d'accueillir en janvier et février prochains la phase finale de la Coupe d'Afrique des Nations (CAN), comme l'avait pourtant exigé la Confédération africaine de football (CAF). Les autorités marocaines, qui avaient demandé en octobre un report de la compétition, ont annoncé qu'elles réclamaient toujours ce report et rejetaient donc l'ultimatum de la CAF. La phase finale de la compétition, opposant seize équipes, devait se tenir au Maroc du 17 janvier au 8 février. Dans un communiqué publié samedi soir, le ministère marocain des Sports souligne que la décision a été prise pour des raisons sanitaires en raison de la menace sérieuse que représente l'épidémie d'Ebola et des risques de la voir se propager. "Face à un cas de force majeure strictement sanitaire (...), le Maroc a formulé la demande de report de la CAN de 2015 à 2016, et ce après mûre réflexion", précise le ministère des Sports. Les dirigeants de la CAF se réuniront mercredi prochain au Caire pour décider de la marche à suivre et ont fait savoir qu'ils ne feraient aucune déclaration d'ici là. Le Maroc voulait que la compétition soit reportée à janvier 2016, ce que la CAF a refusé. La CAF, qui a déploré "l'alarmisme" du Maroc, peut maintenant soit décider d'organiser la Coupe dans un autre pays, mais on ne connaît pas pour l'instant de candidat déclaré, soit l'annuler purement et simplement, ce qui aurait un coût financier très lourd. Le Maroc pourrait faire l'objet de sanctions sportives, notamment une éventuelle suspension des futurs tournois de la Coupe des Nations. En août, la Libye a annoncé qu'elle renonçait à accueillir la phase finale de la CAN 2017 et la CAF doit donc trouver un autre pays d'accueil. Dans son communiqué de samedi soir, le Maroc propose d'ailleurs de remplacer la Libye. La phase finale de la CAN doit se tenir au Cameroun en 2019, en Côte d'Ivoire en 2021 et en Guinée en 2023. L'épidémie de fièvre Ebola a fait 4.950 morts sur 13.241 cas recensés dans les trois pays les plus touchés, a annoncé vendredi l'Organisation mondiale de la santé (OMS) dans son dernier bilan en date, établi au 4 novembre. "Les nouveaux cas sont en recul dans certains secteurs de Guinée, du Liberia et de Sierra Leone mais continuent à progresser rapidement dans d'autres", dit l'OMS. (Aziz El Yaakoubi, Guy Kerivel pour le service français)

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