Le journal britannique Independent passe au tout numérique

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RPT-THE INDEPENDENT VA DISPARAÎTRE DES KIOSQUES
RPT-THE INDEPENDENT VA DISPARAÎTRE DES KIOSQUES

LONDRES (Reuters) - Le quotidien britannique Independent va disparaître des kiosques le mois prochain, son propriétaire russe ayant décidé de le faire passer en format tout numérique en réponse à la crise économique qui fragilise la presse écrite.

Le journal créé il y a 29 ans par un groupe de journalistes revendiquant leur indépendance, et qui a écoulé jusqu'à 400.000 exemplaires chaque jour, en vend aujourd'hui dix fois moins malgré différentes réformes qui l'ont vu passer du grand format au format tabloïd ou encore couvrir des sujets très différents de ceux qui sont privilégiés par ses rivaux.

Vendredi, le propriétaire de l'Independent et de sa version dominicale, l'Independent on Sunday, tous deux déficitaires, a détaillé dans un communiqué son changement de stratégie.

"Cette décision (de passer au tout numérique) assure la survie de la marque Independent et nous permet de continuer à investir dans un contenu éditorial de grande qualité qui attire de plus en plus de lecteurs sur notre site internet", a expliqué Evguéni Lebedev.

"L'industrie de la presse écrite change, et ce changement est dicté par les lecteurs. Ils nous montrent que l'avenir est dans le numérique", a ajouté l'homme d'affaires russe, qui détient également le quotidien gratuit londonien Evening Standard.

Dans le cadre de cette nouvelle stratégie, le groupe ESI Media, dont fait partie l'Independent, promet d'ouvrir de nouveaux bureaux en Europe, au Proche-Orient et en Asie tout en développant ses activités aux Etats-Unis.

L'Independent devrait paraître pour la dernière fois en version papier le 26 mars, et l'Independent on Sunday le 20 mars, précise le groupe.

L'Evening Standard, qui dégage en revanche des bénéfices, n'est pas concerné par cette évolution, ajoute ESI qui entend par ailleurs céder un autre journal bénéficiaire, "i", au groupe Johnston Press, propriétaire notamment de The Scotsman.

(Paul Sandle; Tangi Salaün pour le service français)

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