Le jour où la FA Cup a été créée

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Le 20 juillet 1871, la Fédération anglaise accouchait de son petit bébé : la FA Cup. La plus vieille et la plus mythique compétition de football au monde était née. Son papa, Charles Alcock, inventait alors le tournoi à élimination directe.

La FA Cup, c'est la coupe nationale la plus classe du monde. Une compétition où la règle du replay règne en maître, quitte à alourdir des calendriers déjà bien pesants. Une compétition que tous les gros clubs anglais, que ce soit Arsenal, Manchester United, Chelsea, Liverpool ou Manchester City, jouent à fond, parce qu'elle est presque aussi importante que la Premier League. Une compétition où Vinnie Jones promet d'arracher des oreilles et où Steven Gerrard claque des buts de 35 mètres contre West Ham dans les dernières minutes d'une finale de légende. Bref, une institution, un monument. La plus ancienne compétition de football au monde.

Un tournoi pour crédibiliser la FA


En 1862, le créateur du club de Barnes FC, Ebenezer Morley, suggère pour la première fois dans le journal Bell's Life que le football soit "régi par des règles uniformisées, comme le cricket". À partir de cette idée, qui lui confère le surnom de "père fondateur de la FA" outre-Manche, les capitaines, secrétaires et autres représentants d'une douzaine d'écoles publiques londoniennes et clubs sportifs se réunissent le 26 octobre 1863. Ce lundi soir, le but est de "former une association avec l'objectif d'établir un code défini de règles du jeu". Six réunions de plus ont lieu en 44 jours. Le 8 décembre, la FA est officiellement créée et les règles du football édictées.

La belle histoire. Mais le problème, c'est que l'association a énormément de mal à se faire entendre et à prouver sa légitimité auprès des nombreux petits clubs anglais. "Au début, l'influence de la FA sur le jeu en général n'était pas spectaculaire et même pas très répandue. Il y avait peu de membres. Son autorité et ses lois étaient souvent contestées et parfois ignorées. Mais ses motivations et ses ambitions étaient telles que, comme les ondulations de l'eau sur un étang, sa réputation grandit sensiblement", explique Bryon Butler, journaliste, écrivain et historien du football anglais dans son livre co-écrit avec Stanley Matthews, The Official Illustrated History of the FA Cup.

L'initiative, qui a réellement permis à la future Fédération anglaise de football d'augmenter son influence sur les clubs anglais, a été validée un 20 juillet, en 1871, soit huit ans après sa création. À l'époque, le journal The Sportsman propose ses locaux pour une…






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