Le froid perturbe toujours le trafic aérien au Canada et aux USA

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LE FROID PERTURBE TOUJOURS LE TRAFIC AÉRIEN AU CANADA ET AUX USA
LE FROID PERTURBE TOUJOURS LE TRAFIC AÉRIEN AU CANADA ET AUX USA

NEW YORK/TORONTO (Reuters) - Le froid polaire qui sévit au Canada et dans le nord-est des Etats-Unis a provoqué mardi de nouvelles perturbations du trafic aérien, plusieurs milliers de vols ayant été annulés ou retardés par mesure de sécurité.

Un record de froid à pareille date, -16° Celsius, a été enregistré mardi à Central Park au coeur de New York, et avec des rafales de vent de 50 km/h, le froid paraissait encore plus intense. Les autres grandes villes du nord-est des Etats-Unis n'étaient pas mieux loties, avec -20°C à Chicago, -21°C à Detroit, -17°C à Pittsburgh et -9°C à Boston.

Les centres d'hébergement affichent complet et, à Washington, certaines bibliothèques, mais aussi des centres de loisirs et autres installations publiques ont été ouvertes aux sans-abri, alors que la température est tombé à -14°C.

Un sans-abri âgé de 51 ans qui avait passé la nuit dehors a été retrouvé mort de froid mardi à Columbus, en Géorgie. On dénombre au total six décès dus au froid ou au blizzard, comme celui d'une vieille dame retrouvée sans vie devant sa maison lundi à Indianapolis.

Dans le Sud normalement doux en hiver, Atlanta a enregistré sa température la plus froide depuis 44 ans, avec -14°C. Dans le nord de la Floride, le mercure est brièvement passé sous le zéro, sans que cela gèle les orangers.

Sur l'aéroport international de Toronto, certains équipements ont gelé, la température descendant jusqu'à -37° Celsius sous l'effet d'un vent glacial. L'aéroport a temporairement dû interdire les atterrissages.

Plus de 2.900 vols ont été annulés mardi (contre 4.600 lundi) et 1.950 autres retardés aux Etats-Unis, selon le site FlightAware.com qui surveille le trafic aérien. A l'aéroport de Chicago, le plus touché, 383 vols, soit 31% du trafic, ont été annulés.

La compagnie aérienne JetBlue Airways a repris ses vols au départ de New York et de Boston, qui avaient été suspendus lundi soir. Mardi, elle a dû annuler 216 vols.

Parmi les autres compagnies, Southwest a annulé 309 vols et United Continental 117. American Airlines et sa filiale American Eagle ont annoncé 500 annulations.

Air Canada a informé ses usagers que les vols en provenance ou à destination de 15 aéroports canadiens ou du nord-est des Etats-Unis étaient sujets à des annulations ou des retards, peut-être jusqu'à jeudi.

Karen Jacobs et Solarina Ho; Pierre Sérisier, Eric Faye et Guy Kerivel pour le service français

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