Le froid a pesé sur la division agricole de DuPont

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BAISSE DE 3% DU CA DE DUPONT AU 1ER TRIMESTRE
BAISSE DE 3% DU CA DE DUPONT AU 1ER TRIMESTRE

par Swetha Gopinath

(Reuters) - DuPont, groupe chimique américain qui veut se recentrer sur l'agriculture, a fait état jeudi d'une baisse plus marquée que prévu de chiffre d'affaires trimestriel, la rigueur de l'hiver en Amérique du Nord ayant entraîné le report des semis.

Vers 15h05 GMT, le titre DuPont cédait 0,75% à 67,21 dollars alors que le Dow Jones, dont il est l'une des composantes, était stable (+0,04%).

Les ventes de la division agriculture de DuPont, qui regroupe semences, herbicides et insecticides, ont ainsi reculé de 6% sur les trois premiers mois de l'année, baissant ainsi pour la première fois en 10 trimestres.

De ce fait, le résultat d'exploitation de cette division, la plus importante du groupe chimique, a diminué de 5% à 1,44 milliard de dollars, en raison notamment d'une réduction des semis de maïs au Brésil et en Amérique du Nord et d'une baisse des ventes d'herbicides en Amérique du Nord.

"L'impact de la météo a entraîné le report de la demande du premier vers le deuxième trimestre", note James Sheehan, analyste chez SunTrust Robinson Humphrey.

Malgré les contre-performances du premier trimestre, DuPont a confirmé sa prévision d'un résultat opérationnel par action compris entre 4,20 et 4,45 dollars pour l'ensemble de 2014.

La volonté du premier chimiste américain par la capitalisation de se recentrer sur l'agriculture, une activité à forte marge, procède d'une volonté de se protéger de la volatilité des prix des matières premières.

RECENTRAGE Généralisé du secteur

Dans le même temps, DuPont se dessaisit de sa division chimie de performance, qui pèse sur les comptes depuis 2012 en raison des bas prix d'un pigment blanc employé dans les dentifrices, les crèmes solaires et bien d'autres produits.

Le résultat d'exploitation de cette division a chuté de 20% durant le premier trimestre.

Selon les analystes, la vente de cette division a été décidée sous l'impulsion de Nelson Peltz, dont le fonds Trian a dévoilé l'an dernier une participation dans DuPont.

Dow Chemical est également sous la pression de certains investisseurs pour céder les actifs les moins stables et augmenter le retour aux actionnaires.

Au début de l'année, l'investisseur activiste Daniel Loeb a pris une part importante du capital de Dow, appelant le groupe à se séparer de ses activités pétrochimiques, lucratives mais à faible croissance, pour miser sur la chimie de spécialité.

Chemtura, acteur de taille modeste, a annoncé jeudi son intention de vendre sa division chimie agricole à son rival Platform Specialty pour environ un milliard de dollars afin de se focaliser sur la chimie de spécialités.

Le bénéfice net du premier trimestre de DuPont a reculé à 1,44 milliard de dollars, soit 1,54 dollar par action, contre 3,35 milliards (3,58 dollars) un an auparavant.

Le chiffre d'affaires a diminué de près de 3% à 10,13 milliards de dollars, à comparer au consensus Thomson Reuters I/B/E/S le donnant à 10,45 milliards.

La chute de 57% du bénéfice net s'expliquant par la cession en février de la filiale revêtements de performance, qui avait contribué au résultat du trimestre comparable à hauteur de près de deux milliards de dollars.

(Benoît van Overstraeten pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)

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