Le Français Jean-Sébastien Jacques promu à la tête de Rio Tinto

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    SYDNEY, 17 mars (Reuters) - Le Français Jean-Sébastien 
Jacques, responsable de la branche cuivre et charbon de Rio 
Tinto  RIO.L   RIO.AX , a été nommé jeudi à la direction 
générale du géant minier en remplacement de l'Australien, Sam 
Walsh, une décision qui reflète une réorientation du groupe, 
longtemps tourné en priorité sur le minerai de fer.  
    Sam Walsh, 66 ans, a été placé à la tête du groupe il y a 
trois ans après le départ soudain de son prédécesseur Tom 
Albanese. Ancien dirigeant du secteur automobile, il venait de 
la division minerai de fer. Il était considéré comme une valeur 
sûre pour sortir le groupe d'une situation délicate à la suite 
d'une série d'investissements qui avaient mal tourné.  
    Sam Walsh a abaissé les coûts de production de la principale 
activité de minerai de fer de Rio Tinto mais le groupe 
anglo-australien s'est rapidement trouvé confronté à la chute 
des cours des métaux qui a fait plonger les comptes dans le 
rouge en 2015.  
    Plus récemment, sous la pression des agences de notation, il 
a diminué le dividende qu'il avait promis de ne jamais réduire.  
    Jean-Sébastien Jacques, qui prendra officiellement ses 
fonctions en juillet, a été salué par les analystes pour avoir 
mené à bien quelques projets difficiles tels que celui d'Oyu 
Tolgoi en Mongolie. Il deviendra le  premier spécialiste du 
cuivre depuis des dizaines d'années à prendre les rennes d'un 
groupe dont les résultats dépendent à près de 90% du minerai de 
fer. 
    Rio est confronté depuis quelques mois à la pression des 
investisseurs en faveur d'un rééquilibrage de ses activités, 
dans un contexte morose pour le marché et l'industrie 
sidérurgique.  
    Les qualités de stratège et de négociateur de Jean-Sébastien 
Jacques pourraient placer le groupe en bonne position pour 
profiter des opportunités de rachat d'actifs. Dans un marché où 
de nombreux concurrents de taille moyenne, voire plus grands, 
sont à la peine, des milliards de dollars de mines sont mises en 
vente. 
    "Il est clair que le conseil voulait du sang neuf. Sam Walsh 
avait une grande aversion au risque et était très critique 
vis-à-vis de la direction prise par Rio dans le passé en termes 
d'investissements", dit l'analyste Hunter Hillcoat d'Investec. 
    "Peut-être ce changement reflète-t-il l'intention du conseil 
(d'administration) de prendre une voie intermédiaire", 
ajoute-t-il. 
 
 (James Regan et Sonali Paul; Juliette Rouillon pour le service 
français, édité par Patrick Vignal) 
 

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