Le fondateur de Playboy a vendu son manoir en viager à son voisin

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Mise en vente à 200 millions de dollars, la célèbre Playboy Mansion où vit toujours le fondateur du magazine érotique, Hugh Hefner, 90 ans, a été vendue. L’acheteur, n’est autre que son voisin de 32 ans, fils de milliardaire.

Les transactions entre voisins sont toujours les meilleures. La Playboy Mansion, la demeure aux fêtes légendaires orchestrées par le patron et fondateur du magazine érotique Hugh Hefner, a été vendue au propriétaire de la demeure attenante. Cet homme d’affaires américain est le fils d’un milliardaire qui a notamment racheté la marque de gâteaux Twinkie. La demeure était évaluée à 200 millions de dollars lorsque Playboy l’a mise en vente et le Daily Mail croit savoir qu’elle a été vendue «pour plus de 100 millions de dollars».

L’acheteur, Daren Metropoulos, 32 ans, est le fils du milliardaire C. Dean Metropoulos, dont la fortune est estimée par le magazine financier Forbes à 2,4 milliards de dollars. Avec son frère Evan, il est l’un des dirigeants du fonds de capital-investissement fondé par son père, Metropoulos and Co., spécialisé dans le rachat de marques en déroute à l’instar des gâteaux industriels ultra-sucrés Twinkie, repris en 2013. Daren Metropoulos avait acheté en 2009 la propriété attenante pour 18 millions de dollars. Il entend à l’avenir connecter les deux demeures pour en faire une gigantesque habitation lorsque Hefner sera décédé.

Connecter les deux propriétés

Une chose est sûre: Hugh Hefner, le vendeur nonagénaire de la célèbre maison au style gothique de Westwood, banlieue aisée de Los Angeles (sud-ouest des États-Unis), pourra continuer à y demeurer sur place jusqu’à la fin de sa vie. «Pour des raisons de confidentialité contractuelle, nous ne sommes pas en mesure de donner les détails y compris les conditions préalables pour finaliser la vente», a indiqué à l’AFP un porte-parole de Playboy.

Construite en 1927 et rachetée par Hefner pour 1 million de dollars en 1971, la propriété avec piscine à grottes et à cascade symbolise les excès de Hollywood. Lors de ses fêtes épiques, stars se mêlaient aux hôtesses dévêtues de Playboy, les célèbres «bunnies». Elvis aurait dormi avec huit Playmates à la fois dans la maison aux 12 chambres tandis que John Lennon a brûlé un Matisse en laissant traîner négligemment sa cigarette. Deux femmes accusent aussi l’ex-star de télévision Bill Cosby, ami de Hefner, de les y avoir agressées sexuellement.

La demeure est notamment équipée de plusieurs courts de tennis et d’une vaste piscine avec sa célèbre grotte propice à tous les plaisirs. Les lieux disposent également d’une licence de zoo et d’une salle de cinéma. Quant à la capacité d’accueil (sans préciser le nombre de personnes par lit), elle atteint le chiffre très respectable de 22 chambres.

La vente du manoir intervient au moment où le magazine vient de lancer une nouvelle formule légèrement plus sage où les mannequins seront toujours dénudés mais où leur sexe et leurs seins ne seront plus visibles frontalement. Playboy Enterprises, maison mère du magazine, a par ailleurs annoncé en mars étudier une éventuelle cession, qui pourrait atteindre 500 millions de dollars.

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