Le doyen des compétitions internationales

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Ce samedi soir, l'Argentine ou le Chili repartira avec un titre existant depuis 1916, sanctionnant le plus ancien tournoi international encore en activité depuis l'arrêt en 1983 du doyen centenaire. Il était une fois le Championnat britannique des nations constitutives.

Un soir d'octobre 1863, sous les lumières tamisées d'une taverne londonienne. La table épaisse boit les palabres interminables de l'assemblée, les discussions se poursuivent tard dans la nuit. L'enjeu est de taille : décider si le football naissant peut se jouer avec les mains ou si seuls les pieds doivent faire danser la balle. Ce n'est plus un secret, la seconde option est retenue, les partisans des règles de Cambridge établies en 1848 l'emportent. Ceux menés par la Rugby School repartent de la Freemason Tavern défaits, mais pas vaincus : la Rugby Football Union verra le jour en 1871. Du côté de notre football, les choses ne sont pas encore bien définies, les règles varient selon les régions. Ainsi, lors du premier match international officiel, le 30 novembre 1872, l'Angleterre et l'Écosse s'affrontent sur le terrain de cricket du stade Hamilton Crescent de Glasgow, en affichant des formations à base de 1-1-8 et 2-2-6 et en suivant les règles écossaises, terrain de jeu du match.

Anglais et Écossais réalisent l'exploit de terminer la partie sur un score nul et vierge, déception pour les 3 000 spectateurs présents, qui ont quand même assisté à l'internationalisation du football en marche. Pendant 10 ans, l'Angleterre et l'Écosse s'affrontent lors d'un match annuel et traditionnel, rejoints en 1879 par le pays de Galles, puis par l'Irlande en 1882. Le problème de la diversité des règles prend alors de l'ampleur, les 4 fédérations se rassemblent à Manchester pour le résoudre. Les participants s'accordent sur l'unification des règles du jeu, sur la création de l'International Football Association Board (IFAB toujours, au sein de la FIFA, gardienne de l'évolution des Lois du jeu), et sur l'officialisation des rencontres amicales : le British Home Championship, le Championnat britannique des nations constitutives, est né.

De la tribune Ouest à l'escalier 13


Pour la première édition de la première compétition internationale, en 1884, l'Écosse ouvre le bal par une victoire 5-0 contre l'Irlande et remporte le tournoi. Préfiguration du règne partagé entre Écossais et Anglais au long des 89 éditions du championnat (il sera suspendu respectivement 5 et 6 ans pendant les deux Guerres mondiales) : pays de Galles et Irlande, puis Irlande du Nord, ne cumulent que 11 titres. Mais la compétition est surtout rythmée par les événements footballistiques et politiques du siècle. Ou purement et tristement…




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