Le DG de Microsoft Steve Ballmer partira dans les 12 mois

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LE DG DE MICROSOFT STEVE BALLMER PARTIRA DANS LES 12 MOIS
LE DG DE MICROSOFT STEVE BALLMER PARTIRA DANS LES 12 MOIS

par Bill Rigby et Sinead Carew

SEATTLE/NEW YORK (Reuters) - Le directeur général de Microsoft Steve Ballmer a annoncé vendredi son départ à la retraite, mettant un terme à treize années controversées à la tête du leader mondial des logiciels, dont l'action est en hausse de plus de 5% après cette décision inattendue.

La gestion de Steve Ballmer, qui avait succédé en 2000 à Bill Gates, co-fondateur de Microsoft, a été mise en cause par les investisseurs comme par les spécialistes du secteur alors que le pionnier des systèmes d'exploitation pour PC se voyait distancé par les nouveaux géants du portable et de l'internet comme Apple ou Google.

Steve Ballmer a certes triplé le chiffre d'affaires et plus que doublé les profits déjà impressionnants de Microsoft depuis son arrivée à la tête du groupe mais le cours de l'action n'a pratiquement pas bougé au cours des dix dernières années et reste très loin du plus haut ajusté de 59,97 dollars atteint à la fin 1999, avant l'éclatement de la bulle internet.

Le départ annoncé de Steve Ballmer intervient peu après la prise d'une petite participation dans Microsoft par le fonds d'investissement activiste ValueAct Capital Management qui réclamait un changement de stratégie et un plan de succession clair à la tête de l'entreprise.

Pas plus tard que le mois dernier, Steve Ballmer avait lancé une vaste réorganisation destinée à transformer Microsoft en une société spécialisée dans les matériels et les services, laissant toutefois la plupart des spécialistes du secteur sur leur faim.

"Mon projet initial sur le calendrier aurait été de prendre ma retraite à la mi-temps du processus de transformation de notre entreprise en une société spécialisée dans les matériels et les services", a déclaré Steve Ballmer dans un communiqué. "Nous avons besoin d'un directeur général qui sera là à plus long terme pour ce nouveau cap".

Bien que la gestion de Steve Ballmer ait fait l'objet de critiques depuis quelques temps, les analystes ont été surpris par sa décision.

"Oui, c'était une surprise surtout au regard de la proximité avec la transformation stratégique vers les équipements et les services récemment annoncée", a déclaré Sid Parakh, analyste chez McAdam Wright Ragen.

Le départ de Steve Ballmer interviendra dans les douze mois, une fois qu'un comité spécial du conseil d'administration aura désigné son successeur.

Ce comité, qui sera dirigé par John Thompson, le principal administrateur indépendant du groupe, comprendra le président et co-fondateur Bill Gates ainsi que d'autres administrateurs.

Il étudiera aussi bien des candidatures externes qu'internes et travaillera en collaboration avec le cabinet de chasseurs de têtes Heidrick & Struggles International.

Aucun candidat interne ne semble s'imposer dans l'immédiat au sein du groupe qui n'a connu que deux directeurs généraux depuis sa création il y a 38 ans, Steve Ballmer ayant en partie fait le vide autour de lui.

Après une ouverture en hausse de près de 8,6% par rapport à la clôture de jeudi, l'action Microsoft gagne un peu plus de 5% à 34,02 dollars en fin de matinée.

Wilfrid Exbrayat et Marc Joanny pour le service français

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  • renard le vendredi 23 aout 2013 à 18:39

    Pour celles et ceux qui sont invités à son pot de départ, je pense que l'on pourrait se regrouper et lui offrir le dernier I-phone ?