Le démonstrateur européen de rentrée atmosphérique lancé à Kourou

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(Actualisé avec déclarations) KOUROU, 11 février (Reuters) - Le lanceur européen Vega a placé mercredi sur une trajectoire suborbitale le démonstrateur de rentrée atmosphérique européen IXV avant un retour dans l'Océan Pacifique, annonce Arianespace. Le décollage s'est fait depuis le centre spatial guyanais à Kourou et 17 minutes et 59 secondes plus tard, le petit lanceur européen se séparait d'IXV. Le démonstrateur de rentrée atmosphérique a alors poursuivi son ascension jusqu'à 412 kilomètres d'altitude avant d'entamer une rentrée dans l'atmosphère. La mission s'est terminée par un amerrissage dans l'Océan Pacifique, une heure et 49 minutes après le décollage de Vega. D'une masse de 1.845 kilogrammes, le démonstrateur IXV (pour Intermediate eXperimental Vehicle) a été construit par Thales Alenia Space TCFP.PA pour l'agence spatiale européenne. Ce projet a pour objectif de développer un système autonome de rentrée atmosphérique européen, de valider ses performances aérodynamiques, sa conception ainsi que sa protection thermique. Ce vol expérimental n'est qu'une première étape dans le projet Pride de l'Esa qui va consister en une "course à l'innovation", selon le directeur général de l'Esa, Jean-Jacques Dordain, mais dont la finalité n'est pas encore définie. L'utilisation d'une navette pour ramener sur Terre des personnes ou des échantillons n'a pas encore été définie. L'année 2015 est présentée comme particulièrement importante pour Vega puisque le lanceur sera sollicité à trois reprises. Outre la mission IXV de mercredi, Vega doit placer sur orbite le satellite d'observation de la Terre Sentinel 2A à la moitié de l'année, puis le Pathfinder de l'Esa à l'automne. La prochaine mission au centre spatial guyanais est programmée pour le 27 mars. Soyouz reprendra le programme Galileo de positionnement par satellite avec le placement sur orbite de transfert de satellites de la constellation. (Franck Leconte, édité par Yves Clarisse)


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