Le débat intellectuel français est-il un champ de ruines ?

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Le débat intellectuel français est-il un champ de ruines ?
Le débat intellectuel français est-il un champ de ruines ?

Vivons-nous une « éclipse des intellectuels » ou, au contraire, un réveil de la pensée, lié à un renouveau de l’esprit critique et du mouvement social ? L’historienne Michèle Riot-Sarcey et le philosophe Marcel Gauchet font le point.

Où en est le débat intellectuel français ? Si tout semble à reconstruire, le terrain n’en est pas moins propice à des constructions nouvelles, à des pratiques inédites. C’est du moins ce qui émerge de la discussion entre le philosophe Marcel Gauchet et l’historienne ­Michèle Riot-Sarcey. Cette dernière prononcera la leçon inaugurale des XXXe Rencontres de Pétrarque.

A travers leurs divergences sur l’état de la démocratie, de l’université et de la pensée critique, ces deux personnalités engagées proposent une topographie du champ de bataille intellectuel et de ses nouvelles lignes de front.

En 2000, dans son livre « La Pensée tiède » (Seuil), le Britannique Perry Anderson décrivait la France comme un « désert d’idées », comme si notre paysage intellectuel était désormais un espace aride, où il est très difficile de se repérer. Où en est-on aujourd’hui ?

Michèle Riot-Sarcey : En tant qu’historienne, il me semble nécessaire de sortir de la tradition nostalgique. Pour essayer de comprendre où nous en sommes, il nous importe de revisiter le passé afin de saisir, par exemple, ce que disait Edgar Quinet de la Révolution française : « ramener sur terre la foi à l’impossible ». Oui, la Révolution française a ouvert la voie à l’émancipation, une émancipation pensée infinie et surtout non restrictive.

Or, aux siècles suivants, après avoir oublié les femmes, les étrangers, les colonisés… le philosophe Miguel Abensour le souligne, le XXe siècle est parvenu à inverser le processus hist...

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