Le débat Clinton-Trump devrait battre des records d'audience

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LE DÉBAT PRÉSIDENTIEL AMÉRICAIN POURRAIT BATTRE DES RECORDS D'AUDIENCE
LE DÉBAT PRÉSIDENTIEL AMÉRICAIN POURRAIT BATTRE DES RECORDS D'AUDIENCE

par Jill Serjeant

NEW YORK (Reuters) - Le premier débat télévisé en vue de l'élection présidentielle américaine du 8 novembre devrait battre des records d'audience, certains commentateurs prédisant même qu'une centaine de millions d'Américains pourraient se retrouver devant le petit écran, soit l'équivalent d'une finale du Super Bowl.

Le face-à-face entre la démocrate Hillary Clinton et le républicain Donald Trump lundi soir à la Hofstra University, en banlieue de New York, sera retransmis pendant une heure et demie, sans pause publicitaire, par de nombreux réseaux hertziens et câblés.

Le record d'audience pour un débat de campagne présidentielle aux Etats-Unis remonte, selon la société spécialisée Nielsen, à un duel de 1980 entre Jimmy Carter et Ronald Reagan qui avait attiré 80 millions de téléspectateurs.

Mais les experts de la politique et des médias s'attendent à un nouveau record en raison du caractère extraordinaire de la campagne 2016, qui oppose Trump, milliardaire et ancienne star de la téléréalité multipliant les provocations, à Clinton, ex-secrétaire d'Etat et première femme à briguer la Maison blanche.

"Je parie sur une audience de 100 millions, peut-être plus", déclare Paul Levinson, professeur à l'Université Fordham de New York et auteur de "McLuhan in an Age of Social Media".

"Le Super Bowl montre que lorsqu'un événement sort vraiment de l'ordinaire, qu'il peut susciter l'intérêt des gens, on veut le voir sur un grand écran. La télévision a cette puissance et cette portée énormes", ajoute-t-il.

La finale annuelle de la National Football League, la ligue de football américain, est l'événement le plus regardé à la télévision aux Etats-Unis, le match de 2015 détenant le record avec 115 millions de téléspectateurs, sur une population totale de près de 320 millions d'habitants.

LE SENTIMENT DU DANGER

Selon Nielsen, le record d'audience d'un événément non sportif aux Etats-Unis appartient au dernier épisode de la série M*A*S*H diffusé en 1983 auquel 105 millions de téléspectateurs avaient assisté. Cette année, la cérémonie des Oscars a été vue par 34 millions de téléspectateurs.

Si les spécialistes s'attendent à un record lundi, c'est notamment parce que le premier débat télévisé de la campagne des primaires républicaines a déjà attiré 24 millions de téléspectateurs en août 2015, une audience inégalée pour ce type d'émission que les commentateurs ont expliquée par la présence de Donald Trump.

Alan Schroeder, auteur d'un livre sur les débats présidentiels, juge possible lui aussi une audience à 100 millions, en raison du caractère imprévisible du magnat de l'immobilier.

"Normalement, on voit les candidats dans des cadres très chorégraphiés et des situations qu'ils contrôlent totalement. (Pendant les débats), ce n'est plus le cas, c'est ce qui attire les spectateurs, le sentiment du danger, ne pas savoir ce qui va se passer", observe-t-il.

Ce professeur de journalisme à la Northeastern University de Boston compare ce premier débat Trump-Clinton à celui qui opposa en 2008 la républicaine Sarah Palin au démocrate Joe Biden, les colistiers de John McCain et Barack Obama, et qui reste, avec 69,9 millions de téléspectateurs, le deuxième débat de campagne le plus regardé de l'histoire américaine.

"Palin était une personnalité télévisuelle très forte et provoquait le même sentiment de danger", dit Alan Schroeder.

(Jean-Stéphane Brosse pour le service français)

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