Le cuisinier de l'année Michel Portos quitte le Saint-James pour Marseille

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Le cuisinier de l'année Michel Portos quitte le Saint-James pour Marseille
Le cuisinier de l'année Michel Portos quitte le Saint-James pour Marseille

(AFP) - Le chef doublement étoilé Michel Portos, sacré en 2012 "cuisinier de l'année", a indiqué mardi à l'AFP qu'il quitterait fin août le Saint-James, à Bouliac (Gironde), à la tête duquel le Girondin Nicolas Magie lui succèdera, afin de reprendre une brasserie à Marseille.

"L'idée m'est venue après avoir été désigné cuisinier de l'année [par Gault&Millau, ndlr], j'avais un tournant à prendre", a expliqué M. Portos, à la tête du Saint-James depuis neuf ans.

Ce cuisinier de 49 ans avait alors "le choix entre : continuer le combat ici et maintenir les étoiles ou faire quelque chose ailleurs". Finalement, il a opté pour la reprise d'une brasserie ouverte depuis un an dans le quartier du Vieux-port à Marseille.

A la carte, M. Portos, qui se dit "très heureux" de revenir dans sa ville natale, proposera "des produits plus simples que dans un restaurant étoilé, auxquels j'apporterai ma touche", dit-il, "sans tomber dans le travers des brigades et des choses compliquées".

Au Saint-James, c'est le chef Nicolas Magie, une étoile au Michelin pour son restaurant "La Cape", à Cenon, dans la banlieue bordelaise, qui lui succèdera. Les deux chefs, dont les établissements sont distants d'à peine une dizaine de km, se connaissent bien, mais "c'est lui qui s'est proposé", a tenu à souligner M. Portos.

"Cela fait treize ans que j'ai ouvert La Cape, j'ai obtenu une étoile en 2004 et depuis deux ou trois ans, je voulais aller plus loin et je ne pouvais pas le faire seul, donc j'ai saisi cette opportunité", a expliqué M. Magie, 40 ans.

Dans son nouvel établissement, il entend retrouver au plus vite les deux étoiles que l'établissement perd avec le départ de son chef actuel, et ce grâce à sa cuisine, qu'il qualifie de "ludique, fraîche, instinctive, basée sur le terroir aquitain".

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