Le Costa Allegra remorqué vers l'île Mahé aux Seychelles

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LE COSTA ALLEGRA REMORQUÉ VERS L'ÎLE MAHÉ AUX SEYCHELLES
LE COSTA ALLEGRA REMORQUÉ VERS L'ÎLE MAHÉ AUX SEYCHELLES

par George Thande

VICTORIA (Reuters) - Le paquebot Costa Allegra, qui dérivait depuis lundi dans l'océan Indien après un incendie dans la salle des machines, est remorqué par un thonier français vers l'île principale de l'archipel des Seychelles, rapporte mardi le propriétaire du navire.

Le paquebot, qui compte à son bord 636 passagers et 413 membres d'équipage, appartient à la compagnie Costa Croisières dont un autre navire, le Costa Concordia, a fait naufrage en janvier au large des côtes italiennes.

Costa Croisières a annoncé que le plan initial consistant à remorquer le paquebot jusqu'à l'île Desroches, la plus proche du navire, avait été abandonné en raison de contraintes logistiques et de sécurité.

L'amarrage du bateau n'aurait pas été possible sur cette petite île entourée de coraux et il aurait fallu que les passagers et l'équipage fassent la navette à bord des canots de sauvetage pour gagner la terre ferme.

Des ferries ou toute une flotte de petits avions auraient ensuite dû les emmener vers Mahé.

"La logistique et les hôtels de l'île n'auraient pas suffi. Il aurait fallu un transfert immédiat de Desroches à Mahé", a expliqué Davide Barbano, porte-parole de Costa Croisières.

Le Costa Allegra est actuellement remorqué par le thonier Trevignon. Il est attendu jeudi matin à Mahé. Deux remorqueurs sont en route pour soutenir le navire français.

"Des hélicoptères assureront un approvisionnement continu en vivres, équipements de conforts et moyens d'éclairage afin de soulager l'inconfort des passagers lié aux difficiles conditions à bord", a ajouté le porte-parole.

CASSE-TÊTE LOGISTIQUE

Même avec une arrivée à Mahé, l'hébergement du millier d'occupants du paquebot représentera un casse-tête pour les autorités locales.

"Nous consultons en ce moment même les hôtels de Mahé pour déterminer combien de lits sont disponibles. C'est une période de l'année assez chargée", a indiqué Srdjana Janosevic, porte-parole de la présidence des Seychelles.

Aucune personne n'a été blessée dans l'incendie qui s'est déclaré lundi dans la salle des machines, selon Costa Croisières.

"Le navire dérive sans moteur mais la situation est calme et le capitaine a rassemblé les passagers sur les ponts", avait déclaré Giorgio Moretti, directeur des opérations maritimes de Costa Croisières, avant le début de l'opération de remorquage.

Outre les 127 Français, 126 Italiens, 100 Autrichiens et 90 Suisses figurent parmi les passagers, selon la compagnie. Au nombre des 25 nationalités représentées chez les passagers, on dénombre aussi 38 Allemands, 31 Britanniques, 13 Canadiens et huit Américains.

Selon Giorgio Moretti, il y a de la lumière à bord du paquebot grâce à un groupe électrogène, mais la climatisation s'est arrêtée et on ne peut plus cuisiner de plats chauds.

Le "Costa Allegra", qui a appareillé samedi de Diego Suarez, à Madagascar, devait arriver mardi à Victoria, la capitale seychelloise.

Il est protégé par neuf membres de l'unité anti-piraterie de la marine italienne, une mesure de précaution standard dans l'océan Indien.

"Le bateau n'est pas dans une zone à risque mais on ne peut jamais être sûr à 100%", a précisé Giorgio Moretti.

Aucun paquebot n'a jusqu'à présent été pris pour cible par les pirates somaliens qui écument les eaux de la région et ont déjà capturé des yachts près des Seychelles.

Les conditions d'évacuation du "Costa Concordia", dont le naufrage le 13 janvier dernier au large de l'île du Giglio a fait 25 morts et sept disparus, ont suscité de très vives critiques.

Poursuivi pour homicides involontaires et pour avoir abandonné le bateau avant l'évacuation des 4.200 passagers, le capitaine a été placé en résidence surveillée près de Naples.

avec Gavin Jones, Steve Scherer, Catherine Horby et Roberto Landucci à Rome, Marine Pennetier, Tangi Salaün et Gregory Schwartz pour le service français

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