Le conclave s'ouvrira le 12 mars

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DÉBUT DU CONCLAVE LE 12 MARS
DÉBUT DU CONCLAVE LE 12 MARS

CITE DU VATICAN (Reuters) - Le conclave des cardinaux chargé d'élire le prochain pape à la suite de la renonciation de Benoît XVI s'ouvrira dans l'après-midi du 12 mars, a annoncé vendredi le Vatican.

Au total, 115 "princes de l'Eglise" âgés de moins de 80 ans y participeront dans la chapelle Sixtine après avoir assisté dans la matinée à une messe dans la basilique Saint-Pierre.

Le futur chef de l'Eglise catholique devra, pour être élu, recueillir une majorité des deux-tiers des suffrages, soit 77 votes au moins. L'élection reste très ouverte, aucun favori évident ne se dégageant pour le moment.

Un seul scrutin devrait avoir lors de la première journée de ce conclave et si aucun vainqueur n'est proclamé, les journées suivantes pourraient être occupées par quatre tours de scrutin.

En 2005, Joseph Ratzinger avait été désigné en 24 heures tandis que huit tours de scrutin étalés sur trois jours avaient été nécessaires pour faire émerger le nom de Karol Wojtyla, futur Jean-Paul II en 1978.

Les cardinaux ont clairement affiché leur intention de tenir un conclave dans un délai restreint afin de pouvoir regagner leur diocèse avant les fêtes de Pâques.

"Cela fait dix jours que j'ai quitté mon diocèse et comme le dit la vieille chanson, 'je veux rentrer à la maison'", a commenté le cardinal américain Tim Dolan sur son blog vendredi.

Jusqu'au conclave de 2005, les cardinaux étaient contraints de demeurer dans les environs de la chapelle Sixtine, dont les plafonds sont ornés des fresques de Michel-Ange.

La réunion se déroule désormais dans un confortable hôtel du Vatican et les prélats ne sont plus obligés de voter dans la chapelle elle-même.

Le père Federico Lombardi, porte-parole du Saint-Siège, a indiqué que les cardinaux devront tirer au sort pour savoir quelle chambre de l'hôtel leur sera attribuée.

Interdiction formelle leur est faite d'avoir des contacts extérieurs, que ce soit par courriels ou par téléphone. Des systèmes de brouillage ont été installés autour de la chapelle Sixtine et autour de l'hôtel pour empêcher les écoutes et les communications par téléphone portable.

Benoît XVI a renoncé à l'âge de 85 ans au trône de Saint-Pierre le 28 février en invoquant des raisons de santé. Il est désormais "pape émérite" et a promis sa soumission "inconditionnelle" à son futur successeur.

Crispian Balmer; Jean-Loup Fiévet pour le service français

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